If someone points a gun at Reuvein's head and tells him, "Kill this Jew or I'll kill you," the halachah is that Reuvein must let himself be killed. What if someone points a gun at Reuvein's head and tells him, "Kill this non-Jew or I'll kill you."

What is the halachah in that scenario?


2 Answers 2


In shut bney banim volume 3 , 42-45 rabbi henkin addresses this and concludes it's prohibited to kill the non Jew


It's not clear what the Halocho is regarding killing a non Jew. The texts have all been censored to make them PC.

The Rambam in הלכות רוצח ושמירת נפש - פרק שני says:

יא בָּרִאשׁוֹנָה מִי שֶׁהָרַג גֵּר תּוֹשָׁב אֵינוֹ נֶהֱרָג עָלָיו בְּבֵית דִּין שֶׁנֶּאֱמַר (שמות כא-יד) 'וְכִי יָזִד אִישׁ עַל רֵעֵהוּ'. וְאֵין צָרִיךְ לוֹמַר שֶׁאֵינוֹ נֶהֱרָג עַל הָעַכּוּ''ם. ‏

The Kesef Mishneh then adds:

ישראל שהרג גר תושב וכו'. במכילתא וכי יזיד איש על רעהו רעהו להוציא את אחרים ומשמע לרבינו דגר תושב בכלל אחרים כמו שהוא לענין גלות כמו שיתבאר. איסי בן עקיבא אומר קודם מתן תורה היינו מוזהרים על שפיכות דמים לאחר מתן תורה שהוחמרו הוקלו באמת אמרו פטור מדיני בשר ודם ודינם מסור לשמים. ‏

It would appear that a Jew only gets a heavenly, but not a corporeal, punishment for killing a non-Jew.

In that case it doesn't seem he'd be allowed to choose to get killed rather than kill the non-Jew.

After further research:

According to the Gemara in Pesachim (25b) the reason for getting killed rather then killing is because of מאי חזית דדמא דידך סומק טפי דילמא דמא דההוא גברא סומק טפי - who says your blood is redder than his.

Rashi there explains:

מאי חזית דדמא דידך סומק. כלומר, כלום באתה לישאל על כך אלא מפני שאתה יודע שאין מצוה עומדת בפני פיקוח נפש, וסבור אתה שאף זו תדחה מפני פיקוח נפשך, אין זו דומה לשאר עבירות דמ''מ יש כאן אבוד נפש, והתורה לא התירה לדחות את המצוה אלא מפני חיבת נפשו של ישראל וכאן עבירה נעשית ונפש אבודה. מי יאמר שנפשך חביבה לפני המקום יותר משל זה? דילמא של זה חביבה טפי עליו! ונמצא עבירה נעשית ונפש אבודה. ‏

Rashi explicitly says 'how do you know that Gcd prefers your life more than the other Jew's life?

And again in Yoma (82b):

מאי חזית דדמא דידך סומק טפי. כלומר מאי דעתיך למשרי מילתא משום וחי בהם ולא שימות בהם? טעמו של דבר לפי שחביבה נפשן של ישראל לפני המקום יותר מן המצות. אמר הקב''ה תבטל המצוה ויחיה זה! אבל עכשיו שיש כאן ישראל נהרג והמצוה בטילה למה ייטב בעיני המקום לעבור על מצותו? למה יהיה דמך חביב עליו יותר מדם חבירך ישראל:.‏

Here Rashi mentions twice that מאי חזית is referring to Jews only.

  • 4
    It is a speculative leap to say that yeihareig v'al ya'avor doesn't apply because there is "only" a divine death penalty for killing a non-Jew.
    – Fred
    Commented Dec 8, 2014 at 21:31
  • @Fred - it's not clear which of these sentences were written for self-preservation, and which are Halacha. But even at face value, to require one to give up one's life for an action that Bet Din would ignore, is difficult to justify. (Note that in these Halachot there is nothing as explicit as what is in Hilchot Geneiva: וְאָסוּר לִגְזל כָּל שֶׁהוּא דִּין תּוֹרָה אֲפִלּוּ עַכּוּ''ם אָסוּר לְגָזְלוֹ אוֹ לְעָשְׁקוֹ. וְאִם גְּזָלוֹ אוֹ עֲשָׁקוֹ יַחְזִיר:) Commented Dec 9, 2014 at 7:49
  • 1
    This Rashi is not dispositive. For example, if the choice was "kill him or I kill you both" a strict read of this Rashi would say "kill him" because he is dead either way, so you are at least saving yourself. However, the Rambam doesn't pasken that way WRT a whole city. So it could be that Rashi is explaining up to a point, but not giving the full extension of the principle, or it could be that Rashi disagrees with the Rambam, and the Rambam may say it applies to a non-Jew. Pinging @Fred, just because you are there.
    – Yishai
    Commented Dec 10, 2014 at 14:35
  • 3
    There's a lot more to the סברא of מאי חזית וכו׳ that isn't in Rashi- it's discussed by the first piece in Reb Chaim. And as per @Fred, the Meshech Chochma there (Shemos 21:14) writes that the idea that דינו מסור לשמים means killing the non-Jew is even worse that killing a Jew Commented Dec 10, 2014 at 14:50
  • 4
    "to require one to give up one's life for an action that Bet Din would ignore, is difficult to justify." This is not so. Many Achronim hold that even Abizrayhu of the "big 3" are Yeihareg v'al Ya'avor even though they do not get capital punishment or even any punishment.
    – Double AA
    Commented Dec 10, 2014 at 15:26

You must log in to answer this question.

Not the answer you're looking for? Browse other questions tagged .