4 of the 5 senses explicitly have berachos:

Taste- Shehakol food, blessings on fruits & vegetables etc (see: OC 202-207)

Smell- Pleasant fragrances (OC 216)

Hearing- Thunder (MB 227:5)

Seeing- Comet/ Shooting star (OC 227:1), Rainbow (OC 229:1)

Touch - ??

The closest I could think of would be "taking of the lulav etc" (OC 651:1)-- but that's taking, one wouldn't fulfill their obligation if they just touched a lulav.

Are there any berachos for touching something?

  • As in, a “pleasure” Beracha? Or from your example of lulav, would you count any Beracha? As in, would you count על נטילת ידים? – DonielF May 6 '19 at 19:02
  • 1
    Is a bracha in the mikvah on the touching of water? (or, for that matter, netillat yadayim in general) – rosends May 6 '19 at 19:56
  • 1
    Tefillin have to touch your skin. – Heshy May 6 '19 at 22:22
  • 1
    Smichas hakorban – sam May 7 '19 at 17:36

R. Bachya (1255–1340) in Kad Ha-Kemach (Kitvei R. Bachya, Chavel ed., p. 166) writes:

חוש המישוש לא תיקנו עליו ברכה לפי שאין לחוש הזה חלק בשכל כי כולו גופני היפך השכל

The sense of touch has no brachot instituted for it, because this sense has no part in the intellect but is entirely physical, the opposite of the intellect.

The Sefer Habatim (Sefer Mitzvah, p. 97) writes as well that berachot were instituted only for four senses, but not for the sense of touch because it is not "שכלי".

See also Chiddushei HaRamban (Berachot 51b) who writes:

נ"ל דברכת האור אינה ברכת הנהנין, דא"כ כל שעתא ושעתא מחייב בה, שלא תקנו ברכה בהנאות שאינן נכנסות לגוף, כגון רחיצת מים קרים וחמין, וכגון נשבה הרוח ונהנה, וכ"ש באור שאינו נוגע בגוף כלל, לא אמרו אלא בדברים הנכנסין לגוף והגוף נהנה מהן כגון אכילה ושתיה, וריח נמי דבר הנכנס לגוף וסועד הוא וכאכילה ושתיה דמי, אבל ברכת האור כברכת של יוצר המאורות ושתיהן ברכת השבח הן.

According to the Ramban as well, berachot were only instituted for those things which enter our body, which includes food, drink, and smell, but not things which we only see or feel (the example he gives of the latter is the pleasure of washing or feeling the breeze).

On the other hand, R. Immanuel Chai Rikki (1688-1743) writes (Hon Ashir, beginning of Brachot) that the 7 blessings recited under the chuppah to permit a bride to her husband are brachot on the sense of touch.

  • Honestly, I can't really follow how tasting or smelling are intellectual – Kazi bácsi May 21 '19 at 17:43
  • 1
    Could be that anything part of the head is considered intellect ,hands are a separate entity – sam May 21 '19 at 17:49
  • @Kazibácsi see Moreh Nevuchim 2:36: כללו של דבר כל חוש המישוש אשר ביאר אריסטו בספר המידות ואמר כי החוש הזה חרפה הוא לנו, וכמה יפה מה שאמר וכמה נכון שהוא חרפה, לפי שהוא לנו מחמת היותנו בעלי חיים לא יותר, כשאר הבהמות, ואין בו מאומה מענין האנושיות. אבל שאר התענוגות החושיים כגון הריח והשמע והראות, הרי אף על פי שהם גופניים אפשר למצוא בהם אי פעם הנאה לאדם מצד היותו אדם כפי שביאר את זה אריסטו. daat.ac.il/daat/mahshevt/more/b13-2.htm#1 – wfb May 21 '19 at 18:03
  • @wfb You may add the relevant part of the translation: en.wikisource.org/wiki/… – Kazi bácsi May 21 '19 at 18:25

It is already noted in the other answer that Rabbeinu Bachya answers this question in his Kad Ha'Kemach. However, he also address this question in his Shulchan Shel Arbah where he writes that the reason why a bracha over touch isn't recited is because the sense of touch is already included in the sense of taste.

see Nedarim 49b for a proof to this idea that touching is included in tasting.(Otzar Palos HaTorah)


enter image description here

  • Hopefully that’s not applicable to Yom Kippur 😅 – alicht Jun 18 '19 at 3:40
  • 1
    Hearing is also connected to smelling ,see Rashi Shabbas 58 – sam May 7 '20 at 1:26
  • Aristotle also classifies taste as kind of touch – Josh Nov 22 '20 at 8:43

You must log in to answer this question.

Not the answer you're looking for? Browse other questions tagged .