1

Sanhedrin 91a records the following exchange:

שוב פעם אחת באו בני מצרים לדון עם ישראל לפני אלכסנדרוס מוקדון אמרו לו הרי הוא אומר (שמות יב, לו) וה' נתן את חן העם בעיני מצרים וישאילום תנו לנו כסף וזהב שנטלתם ממנו

Further, one time, the children of Mitzraim came to judgement with Yisrael before Alexandar the Macedonian. They said to him, "Behold, it says (Shemos 12:36), 'And Hashem gave the grace of the nation in the eyes of Mitzraim, and they lent them.'" Give us the silver and gold that you took from us!

אמר גביהא בן פסיסא לחכמים תנו לי רשות ואלך ואדון עמהן לפני אלכסנדרוס אם ינצחוני אמרו להם הדיוט שבנו נצחתם ואם אני אנצח אותם אמרו להם תורת משה רבינו נצחתכם נתנו לו רשות והלך ודן עמהן

Geviha ben Pesisa said to the Chachamim, "Give to me permission and I will go and do judgement with them before Alexandar. If they triumph over me, say to them, 'You triumphed over an average person among us.' If I triumph over them, say to them, 'The Torah of Moshe Rabbeinu triumphed over you.'" They gave him permission, and he went and judged with them.

אמר להן מהיכן אתם מביאין ראייה אמרו לו מן התורה אמר להן אף אני לא אביא לכם ראייה אלא מן התורה שנאמר (שמות יב, מ) ומושב בני ישראל אשר ישבו במצרים שלשים שנה וארבע מאות שנה תנו לנו שכר עבודה של ששים ריבוא ששיעבדתם במצרים שלשים שנה וארבע מאות שנה

He said to them, "From where do you bring your proof?" They said to him, "From the Torah." He said to them, "Also I will not bring to you a proof except from the Torah, as it says (Shemos 12:40), 'And the dwelling of Bnei Yisrael that they dwelled in Mitzraim was 430 years.' Give to us the payment for work of 600,000 who you enslaved in Mitzraim for 430 years."

אמר להן אלכסנדרוס מוקדון החזירו לו תשובה אמרו לו תנו לנו זמן שלשה ימים נתן להם זמן בדקו ולא מצאו תשובה מיד הניחו שדותיהן כשהן זרועות וכרמיהן כשהן נטועות וברחו ואותה שנה שביעית היתה

Alexandar of Macedonia said to them, "Return to him a response." They said to him, "Give us time - 3 days." He gave them time. They searched and did not find a response. Immediately they left their fields when they were planted and their vineyards when they were planted, and they fled. That year was a Shemitah year.

Contrast Avos d'Rebbi Nassan 41:9:

כסף מצרים חזר למקומה שנאמר (שמות יב) וינצלו את מצרים ואומר (בראשית מז) וילקט יוסף את כל הכסף [ ואומר (מלכים א יד) ויהי בשנה החמישית למלך רחבעם עלה שישק מלך מצרים וגו׳ ויקח את אוצרות בית ה׳ וגו׳].

The money of Mitzraim returned to its place, as it says (Shemos 12:36), "And they emptied out Mitzraim," and it says (Bereishis 47:14), "And Yosef gathered all the money." And it says (Melachim 1:14:25-26), "And it was in the fifth year of King Rechavam, Shishak, king of Mitzraim, came up...and he took the storehouses of the House of Hashem..."

So why does Geviha answer "You owed us at least that much," rather than "You already got it back"? Is it just that he wants to use Pesukim from the Torah, and this response requires a Passuk from Nach? Or is there a reason why the response he gave was a stronger response?

  • Short answer: yes. The text itself says that he limited himself to the Torah b/c that's what their argument was based on. It also indicates that he flipped the debt accordingly onto them, such that they then needed to abandon their own property for fear of being forced to pay. – Loewian Feb 26 at 1:15

You must log in to answer this question.

Browse other questions tagged .