3

The mitzvah mentioned in the Torah just says to "take" 4 species. The Torah doesn't mention anything about waving them. The Talmud mentions waving them at certain points in Hallel, but there doesn't appear to be a mention of waving them at the brachah. (Thanks, robev). What is the purpose for waving them at all?

Note - this is not the same as this question which asks why it's done at the specific Hallel verses.

  • This is dealt with on P. 284 of the Artscroll Machzor for Sukkot and on Sukkah 37b and 38a. – rosends Sep 26 '18 at 14:51
  • Waving at the Berakha is for people who aren't saying Hallel then. (In Europe that used to be how 99% of Jews did it.) – Double AA Sep 26 '18 at 15:23
4

Waving the lulav represents our victorious emergence from the judgment of Rosh Hashanah/Yom Kippur.


The following Midrash appears in Midrash Tanchuma on Parshat Emor # 18:

ולקחתם לכם ביום הראשון זה שאמר הכתוב אז ירננו כל עצי יער לפני ה' כי בא כי בא לשפוט הארץ במי הכתוב מדבר בישראל ובאומות העולם שהקדוש ברוך הוא דן אותן ביום הכפורים אלו ואלו נכנסין לפני המלך ואין אנו יודעין מי היה מנצח משל למה הדבר דומה לשני בני אדם שנכנסו לדין לפני המלך ולא היה יודע אדם מה ביניהם אלא המלך בלבד דן המלך אותן ולא היו יודעין הבריות מי נוצח לחברו אמר המלך כל מי שהוא יוצא ובידו אגין הוו יודעין שהוא נצח כך ישראל ואומות העולם נכנסין לדין [בראש השנה] וביום הכפורים ואין הבריות יודעין מי נצח אמר הקדוש ברוך הוא טלו לולביכם בידכם שידעו הכל שאתם זכיתם בדין לפיכך אמר דוד אז ירננו כל עצי יער לפני ה' אימתי כי בא כי בא לשפוט הארץ [בראש השנה] וביום הכפורים (מה ישראל עושין ממתינים עוד חמשה ימים כדי שידעו הכל שישראל זכו) לפיכך כתיב ולקחתם לכם ביום הראשון

"And you shall take for yourself on the first day." This is what the verse says, "then all the trees of the forest shall sing before Hashem, because he comes, he comes to judge the land." About whom is the verse speaking? About Israel and the nations of the world. For The-Holy-One-Blessed-Be-He judges them on Yom Kippur. These and these enter before the king, and we don't know who is victorious. A parable, to what is this compared? To two people who enter for judgement before the king, and no man knows what is between them except for the king alone. The king judges them and the creatures don't know who was victorious over his friend. The king says, "whoever goes out with the branch/javelin in his hand, you know that he was victorious. So, too, Israel and the nations of the world enter for judgement [on Rosh Hashana and] on Yom Kippur, and the creatures do not know who was victorious. The-Holy-One-Blessed-Be-He says take your lulavs in your hands so that everyone will know that you have triumphed in judgment. Therefore, David said, "then all the trees of the forest will sing before Hashem". When? "When he comes, when he comes to judge the land" on [Rosh Hashana and] on Yom Kippur. (What does Israel do? They wait another five days so that everyone should know that Israel triumphed.) Therefore it is written, "And you shall take for yourself on the first day."

While this Midrash does not specifically mention the waving, it is cited by various authorities (in slightly modified form) as the source-reason for the waving. It is first cited, I believe, by R. Asher Ben Yechiel and R. David Abudraham, and later accepted as the reason by R. Joseph Karo. They interpret the singing of the trees as referring to the waving of the Lulav.

Rosh, Succah 3:26

ואיתא במדרש לפי שבר"ה באין לדין ישראל ואומות העולם ואין יודעין מי יצא זכאי ומי יצא חייב נתן הקב"ה מצוה זו לישראל שיהו שמחים בלולביהם כאדם היוצא מלפני השופט זכאי שהוא שמח והיינו דכתיב ירננו עצי היער כלומר ירננו בעצי היער כאשר יצאו מלפני ה' זכאין כשבאין לשפוט את הארץ ובמה ירננו בהודו ובהושיעה נא

Abudraham, Seder Tefillat Succot

ואיתא במדרש לפי שבר"ה באין לדון ישראל ואומות העולם ואין יודעין מי יצא זכאי מי יצא חייב נתן הקב"ה מצוה זו לישראל שיהיו שמחים בלולביהם כאדם היוצא מלפני השופט זכאי שהוא שמח וזהו שכתוב ירננו עצי היער כלומר בעצי יער כאשר יצאו מלפני ה' זכאין כשבא לשפוט את הארץ ובמה ירננו בהודו והושיעא נא

Beit Yosef O.C. 641

ואיתא במדרש לפי שבראש השנה באין לדין ישראל ואומות העולם ואין יודעין מי יצא זכאי ומי יצא חייב נתן הקדוש ברוך הוא מצוה זו לישראל שיהיו שמחים בלולביהם כאדם היוצא מלפני השופט זכאי שהוא שמח והיינו דכתיב ירננו עצי היער כלומר ירננו בעצי היער כאשר יצאו מלפני יי' זכאין כשבא לשפוט את הארץ ובמה ירננו בהודו ובהושיעה נא

You must log in to answer this question.

Not the answer you're looking for? Browse other questions tagged .