What is the source of the saying that each human being is born with a certain allotment of words to utter?

  • Hi Phil. Why do you think there is a source for that saying in Judaism?
    – Double AA
    Aug 31, 2018 at 11:26
  • I have edited your question to add a tag and to make the title include something to hint to the actual question. You can feel free to change this or make further edits.
    – Alex
    Aug 31, 2018 at 11:47
  • Welcome to MiYodeya Phil. Since MY is different from other sites you might be used to, see here for a guide which might help understand the site. Great to have you learn with us!
    – mbloch
    Aug 31, 2018 at 13:04
  • BTW My grandmother told this to me when I was perhaps 4 or 5 in an effort to keep me quiet. It worked (but only temporarily). Aug 31, 2018 at 13:28
  • 1
    If that's your reason for thinking this is a Jewish belief please edit that into the question, not leave it in a comment. Comments are ephemeral by design and may be deleted at any time. Important info should be in the question post itself
    – Double AA
    Aug 31, 2018 at 13:38

2 Answers 2


I did a quick check and found a discussion on this elsewhere. There, someone points to this webpage. Further on in the discussion, someone points to a source, but the Hebrew doesn't carry over in his post so the source is not written in.

  • 1
    From the context of what is written in the last link you bring, it's from Midrash ha-Gadol on Shemot 7:8-9, and I think he is referring to what it says here , starting on line 5.
    – Tamir Evan
    Aug 31, 2018 at 11:54

It is taken from Amos 4:13 and follows the commentary of Radak, Metzudat David and Ibn Ezra to the posuk.

Ibn Ezra:

מה שיחו- מה רצונו לעשות והוא יהפך השחר עליכם וישוב חשך, כמו: ארץ עיפתה כמו אופל וידרוך על במותי ארצכם ולא תראוהו. ויפת אמר: יוצר הרים שהם נראים ובורא רוחות בגויות ומגיד לאדם מה שיחו מה שישיח בלבו. ועל דרך המפרשים: כי השם יעשה כרצונו דבר והפכו, על כן אם תשובו אליו - יהפך הגזירות הרעות לטובות.

G-d tells a person what his speech is and what he will say in his heart. The Yafat Toar commentary to Shemot Rabbah which Ibn Ezra quotes is found in Shemot Rabbah, parshah 5:8, beginning with the words "אלא מהו כל המופתים"


וכן הוא מגיד לאדם מה שיחו מה ענינו ומעשיו ולא יחשב שאינו רואה אותם כמו שהיו אומרים הכופרים אין ה' רואה אותנו כי הנה הוא מגיד לכם מעשיכם ע"י נביאו, שיחו, בצר"י אתם ידעתם את האיש ואת שיחו בחיר"ק ושניהם ענין האדם ומעשיו:

G-d tells a person what his speech and actions are through His prophets.

Metzudot David:

כי הנה יוצר הרים. כי הנה ה׳ הוא היוצר את ההרים והוא הבורא את הרוח והכל שלו ובידו והוא מגיד לאדם מה יהיה דבורו כי יודע הוא תעלומות לב

G-d tells a person what his speech ***will be...****emphasized text*

See also the comment of Ramban to Shemot 7:3 which expresses the same sentiment.

ואני אקשה את לב פרעה אמרו במדרש רבה (שמו''ר ה ו) גילה לו שהוא עתיד לחזק את לבו בעבור לעשות בו הדין, תחת שהעבידם בעבודה קשה. ועוד שם (יג ד) כי אני הכבדתי את לבו (להלן י א), אמר רבי יוחנן מכאן פתחון פה למינין לומר לא היתה ממנו שיעשה תשובה. אמר רבי שמעון בן לקיש יסתם פיהם של מינין, אלא אם ללצים הוא יליץ (משלי ג לד), מתרה בו פעם ראשונה ושניה ושלישית ואינו חוזר בו והוא נועל בו דלת מן התשובה כדי לפרוע ממנו מה שחטא. כך פרעה הרשע, כיון ששגר הקב''ה אצלו חמש פעמים ולא השגיח על דבריו, אמר לו הקב''ה אתה הקשית את ערפך והכבדת את לבך, הריני מוסיף לך טומאה על טומאתך:

G-d reveals to His prophet, Moshe, what will be and what the actions of Pharaoh will be. G-d knows beforehand what a persons actions are.

It is also brought in Midrash HaGadol to parshat VaEira in Sefer Shemot 7:9 (Volume 3, pp. 113-114 of the Mossad HaRav Kook edition)

enter image description here[enter image description here][enter image description here]3

  • 6
    Ibn Ezra doesn't say that. Neither does Metzudot David. Haven't checked Radak, but have low expectations.
    – Double AA
    Aug 31, 2018 at 13:09
  • 3
    Why don't you just quote the cited commentaries in your answer, and show how each of them says that "each human being is born with a certain allotment of words to utter" (from the question). Otherwise, I don't see it either.
    – Tamir Evan
    Aug 31, 2018 at 13:37
  • 1
    Don't just throw "Amos 4:13" - please cite the source and show how it is connected to the question
    – Al Berko
    Aug 31, 2018 at 14:05
  • 3
    Yaacov You quoted the sources but you forgot to include "how it is connected to the question". Most of these sources don't answer the question.
    – Double AA
    Aug 31, 2018 at 18:28
  • 1
    @YaacovDeane For the record, the question's duplicate status is not determined by the correctness/incorrectness of your answer. It is determined by whether the question has already been asked and answered. If you think that the answer on the already existing question is wrong, the correct procedure is to downvote/comment if you want, and post your own answer on that question.
    – Alex
    Aug 31, 2018 at 18:38

Not the answer you're looking for? Browse other questions tagged .