R. Yisrael Meir Kagan writes that every Jewish man needs to know the weekly Torah portion and understand it. He says that the reason why all of Israel reads the verses twice and the translation once (shenayim mikra v'echad targum) is that doing so leads one to understand the Torah. If that doesn't help you understand then you you have to understand it on your own; otherwise it does not count as learning:

Likutei Amarim Chapter 5

ומה שנהגו בכל ישראל לקרא שנים מקרא ואחד תרגום היינו משום שעל ידי זה יתבונן בהמקרא ויתן לב להבין אבל אם לא השיג ידיעה על ידי זה מחויב להתבונן ולדעת ואז יהיה נחשב לו שלמד מקרא דבלאו הכי אם לא הבין מה שאמר ומה שלמד לא נחשב ללימוד כלל

The choice of wording here is interesting. He describes shenayim mikra as נהגו בכל ישראל, which implies that it is a strong minhag (custom) but not a formal rabbinic obligation. While the language of the Talmud1 does not necessarily indicate that it is a formal obligation, it is codified as such in Mishneh Torah2 and Shulchan Aruch3.

Should we then assume that R. Kagan was simply being imprecise in his wording, and actually agrees with these codifications that it is an obligation (especially as Likutei Amarim is not a formal halachic work), or does he in fact hold that shenayim mikra is "just" a minhag? (There is not necessarily that much practical ramification whether it is a minhag or a chiyuv.)

1. Berachot 8b אמר רב הונא בר יהודה אמר רבי אמי לעולם ישלים אדם פרשיותיו עם הצבור שנים מקרא ואחד תרגום

2. Hilchot Tefilah 13:25 אע"פ שאדם שומע כל התורה כולה בכל שבת בצבור חייב לקרות לעצמו בכל שבוע ושבוע סדר של אותה שבת שנים מקרא ואחד תרגום

3. O.C. 285:1 אע"פ שאדם שומע כל התורה כולה בכל שבת בצבור חייב לקרות לעצמו בכל שבוע פרשת אותו שבוע שנים מקרא ואחד תרגום


Sometimes the terminology of minhag describes the way in which people do something, not whether or not it’s an obligation. It’s clear from the gemara in brachos that it’s an obligation

  • Is לעולם ישליש אדם את מעותיו an obligation? – Alex Dec 23 '19 at 19:09
  • @Alex pretty sure it’s just practical advice, I don’t think it’s a straight up Halacha. – user20488 Dec 23 '19 at 19:52
  • So why wouldn’t the same apply to לעולם ישלים אדם פרשיותיו עם הציבור? – Alex Dec 23 '19 at 20:35
  • @Alex I think you’re getting stuck on the language of לעולם. It also says ‏לעולם יעסוק אדם בתורה ומצות אפילו שלא לשמה but it’s not either a direct Halacha. It’s guidance, but not Halacha unlike Shnayim mikra which is in Shulchan Aruch OH 285 – user20488 Dec 23 '19 at 20:40
  • 1
    Your answer says that it’s clear from the Gemara in Berachos that it’s an obligation. If you mean instead that it’s clear from the Shulchan Aruch then I would recommend that you edit your answer accordingly. – Alex Dec 23 '19 at 21:11

You must log in to answer this question.

Not the answer you're looking for? Browse other questions tagged .