In the Haggadah, following the story of the five sages in Benei Berak, we quote the following Mishna (Brachos 1:5)

אמר רבי אלעזר בן עזריה: הרי אני כבן שבעים שנה, ולא זכיתי שתיאמר יציאת מצרים בלילות, עד שדרשה בן זומא, שנאמר:יח "למען תזכר את יום צאתך מארץ מצרים כל ימי חייך" (דברים טז, ג). "ימי חייך" — הימים; "כל ימי חייך" — הלילות.
וחכמים אומרים: "ימי חייך" — העולם הזה; "כל ימי חייך" — להביא לימות המשיח.‏

We then continue to "Baruch Hamakom", and the discussion of the four sons.

This Mishna seems to be wholly unrelated to the Haggadah, as well as to the passages before and after it, as a simple read of the Mishna shows that it is discussing the nightly obligation to mention the Exodus, not the once-a-year obligation of discussing it at length on the night of the Pesach seder.

What do commentaries to the Haggadah answer to this question? (Sources please)

  • I was going to ask the same question about Baruch Hamakom -- in the midst of stories we point out that Hashem is great, then back to stories. – rosends Apr 2 '18 at 15:06
  • @rosends So ask it, it's a good question. – רבות מחשבות Apr 2 '18 at 15:19

In the Rambam's version of the Haggadah (found at the end of his הלכות חמץ ומצה) this passage begins אמר להם רבי אלעזר בן עזריה, R' Elazar ben Azariah said to them. According to this version this paragraph appears to be an extension of the previous one, meaning that R' Elazar ben Azariah said this to the sages when their students came to tell them it was time for the morning reading of שמע.

  • 3
    This is indeed the explanation given by R. Yosef Qafih in his commentary to the Rambam. However, the problem is that this text is actually a Mishnah in Berachos and (as R. Qafih himself points out) the girsa of להם is nonexistent even in manuscripts, including Rambam's manuscript. – Alex Apr 2 '18 at 17:05
  • @Alex - Including Rambam's manuscript of the Haggadah, or just his manuscript of the Mishna? – רבות מחשבות Apr 2 '18 at 17:38
  • @רבותמחשבות Sorry, I should have been more clear. Dov is correct that the text in Rambam's Haggadah says להם. R. Qafih points out that the text in all Mishnayos including Rambam's does not say להם. He also adds that all the Yemenite Haggados do not say להם. – Alex Apr 2 '18 at 17:41
  • @רבותמחשבות Here are his words: משנה היא זו בברכות ספ"א ובכל נוסחי המשננה גם בכתב יד רבנו עצמו ל"ג להם וכאן גריס להם גם בכל נוסחי ההגדות נוסח תימן והכי איתא בנוסח המשנה שבירושלמי ולכאורה תמוה הוא הבאת משנה זו כאן כי מה ענינה לליל פסח ואם בגלל חובת הזכרת יציאת מצרים שנזכרה בה הרי מדובר בזכרון יציאת מצרים כל ימות השנה ברם התוספת להם פותרת את התימה שראב"ע אמר משנה זו לחבריו שהיו מיסבין עמו בליל הסדר כדלעיל בסמוך ומכאן שבוצה בהגדה – Alex Apr 2 '18 at 18:00
  • 1
    Why would it appear in the mishnah? In the mishnah it wouldn't make sense to say להם as the mishnah is not preceded by the מעשה. – Dov F Apr 2 '18 at 18:24

The Artscroll treasury Haggada quotes Rav Shlomo Kluger (18th century) to answer this question:

Yetzias Mitzrayim had miracles of a natural nature (e.g the people Walking by foot out of Egypt to the neighboring desert) and miracles of an unnatural nature (e.g the firstborns dying and G-d passing over the Jewish firstborns).

Rav Yosef says a supernatural miracle indicates the greatness of Hashem, Abaye however argues says if a person was greater he would recognize Hashem in natural day to day occurrences and those are more important.(Shabbos 53b).

This dispute brought down in the Haggada is of similar nature. Ben Zoma who says that we mention Exodos at night which is more of a dark time which leads to recalling Yetzias mitzrayim and the unnatural miracles that happened e.g the death of the firstborns and melting of idols which happened at night. However Chachomim hold that one should remember Yetzias Mitzrayim in the time of Moshiach where it will seem "natural" in comparison to the in-gathering of the exile from all 4 corners of the earth.

So when Rav Elazar Ben Azariah white Beard sprouted unnaturally and he became Nasi at the age of 18, he took this as a sign of the vindication of Ben Zoma and Rav Yosefs opinion that the unnatural miracles should be accorded more attention on the night of Pesach where it is a Mitzva to expound on Yetzias Mitzrayim, hence he quoted his own miracle on Seder night and his Preference of Ben Zomas opinion to the other sages to show how it is more important to speak of the unnatural events of Yetzias Mitzrayim on Pesach.


Abarbanel explains in his commentary to the Haggadah that this Mishnah is brought here in the Haggadah as a proof to the Haggadah's earlier statement of וכל המספר ביציאת מצרים הרי זה משובח. The proof is that if we have to mention the Exodus from Egypt every night then it is certainly proper to discuss it on the very night that is dedicated to it.

ועם היות מאמר ר' אלעזר בן עזריה נאמר באמת על זכרון פרשת ציצית הנה הביאו המגיד לראיה על מצות סיפור יציאת מצרים בליל פסח כדי לבאר גודל מעלת המצוה הזאת ר"ל לספר יציאת מצרים בליל פסח מדברי ר' אלעזר בן עזריה שהשתדל להוכיחו אף בכל לילות השנה וכפי דרשת בן זומא וגם לדעת חכמים שאמרו שגם לימות המשיח נתחייב בזה ומק"ו נוציא מזה שאם בכל הלילות נזכיר יציאת מצרים לזכרון אותו הנס שיותל ויותר ראוי לספרו בליל פסח שהוא הזמן המיוחד אליו ולכן כל המרבה לספר בו הרי זה משובח

You must log in to answer this question.

Not the answer you're looking for? Browse other questions tagged .