4

I noticed my shampoo says בס״ד on the bottle. Is having it in the bathroom, etc., a problem? (My guess is no, or else they wouldn't put it on there, but still.)

Related: Dr. Bronner's soap

  • You're thinking about this in the bathroom while you see this, perhaps, is more of a problem than the abbreviation, itself. Of course, I'm puzzled as to why manufacturers place this or similar abbreviations on their products. Aren't they concerned that it eventually goes into the trash? – DanF Mar 13 '18 at 14:17
12

R. Moshe Feinstein has a responsum about writing ב"ה in a letter. While he notes that it could potentially lead to issues because the ה is a letter of God's name and it is also meant to refer to God, he says that it is not a problem to write it in a letter because we don't have to be concerned with the far-off possibility that the letter will be desecrated. Towards the end of the responsum he discusses writing בס"ד or בעזהש"י instead of ב"ה and says that there there would not even be any potential for a problem because those do not even contain letters of God's name to begin with.

Igros Moshe Y.D. 2:138

במה שהרבה נוהגין במכתבי חול לכתוב למעלה ב"ה אם יש בזה מעלה כמו שחושבין הכותבים או אדרבה חשש איסו

ומה שהרבה נוהגין לכתוב בכל מכתבים שכותבין למעלה ב"ה שההא הוא אות מן השם הקדוש וגם הכוונה הוא להשי"ת ששמעתי שיש הסוברין שהוא איסור הנה אף שגם שהוא רק אות אחד שליכא בזה איסור מחיקה מ"מ מסתבר שלא גרע מהשני יודין שאסור למחוק שלא לצורך כדאיתא ביו"ד בסוף סימן ער"ו וכן אסור להשליך במקום בזיון מ"מ איני רואה בזה איסור במדינתנו מכיון שלא מצוי שימחקו ובמדינתנו לא מצוי כלל שיקחו ניר זה לקנוח בבית הכסא שיש נירות מיוחדות לכך ולהשליך במקום בזיון נמי לא מצוי כי רגילין לשרוף הנירות שאין נצרכין ואין לחוש לדבר שלא מצוי כלל אבל להקפיד דדוקא שיכתבו נמי איני רואה בדבר שלא הוזכר זה בדברי רבותינו ואיזה מעלה שייך לכתוב על מכתבי חול שהרבה פעמים כותבים שם דברי הבל וגם לפעמים דברים אסורים כלשון הרע וכדומה שיזכירו ע"ז ב"ה ואם כותב בס"ד אין שום קפידא לאסור אף באופן שיש לחוש למחיקה שלא לצורך ולהשתמש לדבר בזיון שאין בזה שום אות מהשם דלא שייך זה לאות ד' דמשם הנקרא דהכל יקראו זה בסייעתא דשמיא וכן אם יכתבו בעזהש"י נמי אין קפידא כלל כי השין מכיר שגם ההא אינו אות משם הקדוש אלא בשביל השין יקראו כו"ע בעזרת השם יתברך

ידידו מוקירו משה פיינשטיין

According to this, there should be no problem in your case.

  • Reb Moshe writes in regards to a letter. But a shampoo bottle will be in the bathroom, most likely in the shower, where dirty, naked people will enter and use it. – ezra Mar 13 '18 at 0:25
  • 2
    @ezra The context of the responsum is a letter. But the point that I am bringing out is that unlike ב"ה which might have some level of kedusha, בס"ד has none. Even if we are now talking about a bathroom there should still be no problem. – Alex Mar 13 '18 at 0:29
  • also see beta.hebrewbooks.org/reader/… – Shmuel Brin Mar 13 '18 at 2:03
  • Although I can't understand his reason (Does he paskin like Beis Shammai against Beis Hillel here and here and against Tosfos here)? And what's most surprising is that he brought those Mekoros himself! – Shmuel Brin Mar 13 '18 at 2:05
  • @Alex So what is their point here? I think I'm reading that even daled, while it doesn't need to put in sheimos, should stay out of "filthy" places אבל לא ישתמש בעיתון או במכתב שימוש של גנאי כגון לקנח בו טינופת. וכן הדין לגבי אותיות שבאו לסימן לשם השם, כגון כאשר כותבים שני יודים לסימן השם 'יי', או שכותבים אות ה' או אות ד' לסימן לשם השם, שאין באותיות אלו קדושה, ורק לבזותן ממש על ידי תשמיש מגונה אסור, אבל למוחקם או להניחם בפח כאשר הם חלק ממכתב או עיתון - מותר. זוהי דעת רוב הפוסקים." From yeshiva.org.il/midrash/1658#2b – SAH Mar 13 '18 at 2:53
2

Why should there be a problem? בס''ד stands for בסייעתא דשמיא and doesn't contain any Holy Name. The translation of the phrase is "with Heaven's help".

Even in the case of ב''ה or בעז''ה, which have the letter ה representing G-d's Name, isn't this the reason we shorten the name to a letter (such as 'ה), in order to avoid desecrating it?

Conclusion: There shouldn't be a problem. The acronym does not contain a Holy Name, and therefore isn't sheimos. You can put it in the bathroom. Although I must say that putting בס''ד on a shampoo bottle is new to me. I've never heard of that being done before.

To say that 'ה has any holiness would be about as absurd as those people who write "H-shem". The word Hashem has absolutely no holiness that's why it was invented!

  • 2
    The Igros Moshe that I cited in my answer seems to indicate that even 'ה by itself could have holiness. – Alex Mar 13 '18 at 0:27
  • @Alex Only because it stands for G-d's Name. But it for sure doesn't have the status of the Sheim Havayah. – ezra Mar 13 '18 at 0:30
  • True, but it still has holiness. If the question here would have been about 'ה instead of בס"ד, the answer according to R. Moshe would likely be different. – Alex Mar 13 '18 at 0:33
  • 1
    @SAH I still find it incredibly odd in the first place that בס''ד was put on a shampoo bottle label. – ezra Mar 13 '18 at 3:46
  • 2
    @ezra I think this might be pretty common among products from Israel. I got some skin cream in Williamsburg that had it too, I think. – SAH Mar 13 '18 at 9:23

You must log in to answer this question.

Not the answer you're looking for? Browse other questions tagged .