3

(Inspired by the answers given by @רבות מחשבות and @mevaqesh to this question.)

When people speak about reasons for mitzvos they generally mean something along the lines of "God commanded us to do this because..." or "God commanded us to do this in order that..."

Accordingly, is the Sefer Hachinuch actually about the reasons for mitzvos, or is it really about the reasons to do mitzvos? Here are a few citations from within the work that seem to indicate that his purpose in writing the work and listing the "shorshei hamitzvos" was mainly to convince the youth of the benefits of doing mitzvos.

Mitzvah 117

שרשי מצוה זו נעלמים מאד למצוא אפילו רמז קטן מהן ואולם מפני שכבר הודעתי בפתח דברי שכוונתי באלו הטעמים שאני כותב להרגיל הנערים ולהטעים להם בתחילת בואם לשמוע דברי ספר כי יש לדברי התורה טעמים ותועלות ויקבלום על דרך ההרגל שלהם וכפי חולשת שכלם ואל יהיו להם המצוות בתחילה כדברי הספר החתום פן יבעטו בהם מתוך כך בנערותם ויניחום לעולם וילכו בהבל על כן אכתוב בהם כל אשר יעלה בתחילת המחשבה ואל יתפוש עלי תופש בשום דבר אחרי ידע הכוונה

Epilogue to Sefer Vayikra

והנני עודני בא להזכירך במה שהתנצלתי הרבה פעמים על השרשים אשר מלאני לני לכתוב נמצות שאין הכונה רק לחנך הנערים ולתת אל לבם כי יש במצות תועלות רבות גלויות לכל אדם כאשר יוכלון הבין בילדותם ועל כן קראתי שם הספר חינוך ועומק חכמתם ורוב תועלתם אם יזכו ישיגו בם בימי זקנתם הלא ידעת כי יש פרי נמצא אשר בו כמה תרופות בסגולה וגם טוב לאכלה ואיש חכם יודע לבפר בשבחי תרופותיו ואשר לא ידע בכל אלה יאמר שהוא טוב לאוכליו

Mitzvah 440

וזה נאמר אל הילדים עד אשר יגדלו בחכמה ויבינו בכל דברי התורה סודות נפלאים

Mitzvah 545

והנה הארכתי לכתוב לך בני כל זה להעיד על כל שרשי ספרי עדים נאמנים שני עמודי עולם חכמים גדולים ונבונים בעלי שכל מזוקק ובסתרי התורה מקובלים כי הנך רואה בעיניך דעת שניהם כי יש במצוות התורה טעם להועיל בני אדם בדעותיהם להכשירם ולהרגילם להכשיר בהן כל פעולותיהם ושאין התועלת בעשייתן חלילה לבורא ברוך הוא ואם אמנם כי יש מן המצוות שלא השגנו בטעמן במיעוט שכלנו מרוב עומקן ותכלית גודלן לא נמנע ממנו מהגיד בהן כל אשר נשיג למצוא מן התועלת שיש לו לאדם בעשייתן וזה דרכי בכל שיחתי בספרי זה שיש במצוות תועלת מצוי לנו אך לא אל המצוה בהן ואם תתן לבך בדברים תמצא זאת הכוונה בכולן והרבה יגעתי במקצתן להשיג בעניות דעתי לראות בהן מעט קט מרוב התועלות שבהן וכתבתיו על כל אחת וזה חלקי מכל עמל

To clarify, I am not saying that the Sefer Hachinuch simply doesn't believe his "reasons" to necessarily be the definitive reasons. Rambam would say the same thing about his own "reasons". Rather I am trying to contrast the Sefer Hachinuch with Rambam, to say that Rambam is giving reasons for the mitzvos while the Sefer Hachinuch is mainly giving benefits of the mitzvos (i.e. reasons to do mitzvos).

  • If anyone has a good translation of Sefer Hachinuch, feel free to add it for the excerpts. The only one I found was not very impressive so I left it out. – Alex Dec 28 '17 at 4:18
  • To clarify the two sides;1)are the reasons why hashem wants us to do them. 2)what benefits or effect does it have on us. Is this what you mean? – mroll Dec 28 '17 at 5:22
  • I wouldn't quite call it "the reasons why Hashem wants us to do them" because my question is independent of an entire philosophical discussion of what it means for Hashem to "want something". I would refer to the two sides as 1) the stated purpose/goal of the mitzvah 2) any benefits of the mitzvah that would be a reason for someone to fulfill it. For example, I could say that the stated purpose/goal of charity is to alleviate poverty but a benefit that might convince someone to give charity is that he will feel good about helping someone. – Alex Dec 28 '17 at 5:30
  • 1
    In philosophical works (i.e. not kabbalah or chassidut), mitzvot are only for us (how they help us improve, etc.), not for G-d. If so, all the reasons for the mitzvot are only how we benefit from them. – Menachem Dec 28 '17 at 5:56

You must log in to answer this question.

Browse other questions tagged .