There are both mitzvos and customs that seem to elevate the status of Rosh Chodesh and give it a holiday-like status. Why?

Shabbos and holidays have explicit reasons for being festive. But what is the cause for celebration just because a new month is starting?

  • Zeman Kapara... Nov 11, 2015 at 19:03
  • It was probably already considered festive when the Torah was given for paganish reasons. And as time went on its significance diminished to the point we don't even know why it was so special to people in Tanakh.
    – Aaron
    Nov 11, 2015 at 19:03
  • @GershonGold OK, is there an explanation for why it is a zman kapparah?
    – Premundane
    Nov 11, 2015 at 19:10
  • Gemara somewhere regarding Hashem requesting Mechila from the moon Nov 11, 2015 at 19:14
  • 1
    It is called Zeman kappara because one brings a sin offering on it, which many interpret to mean its like a mini yom kippur
    – Aaron
    Nov 11, 2015 at 21:09

1 Answer 1


See the Oruch HaShulchan in סימן תיט - דין סעודת ראש חודש who mentions various reasons why Rosh Chodesh is considered festive:

  1. Rosh Chodesh is mentioned in the Torah (Bemidbar 10:10) as one of times we festively blow the Shofar when bringing Korbanot: וּבְיוֹם שִׂמְחַתְכֶם וּבְמוֹעֲדֵיכֶם, וּבְרָאשֵׁי חָדְשֵׁיכֶם--וּתְקַעְתֶּם בַּחֲצֹצְרֹת עַל עֹלֹתֵיכֶם, וְעַל זִבְחֵי שַׁלְמֵיכֶם

  2. It's mentioned in Nach also bundled with Shabbat and/or Chag.

  3. In Navi we see that they made festive meals on Rosh Chodesh.

  4. The festivities are in honour of the atonement that Rosh Chodesh brings.

  5. Possibly also in commemoration of the festive meals served to the new-moon-sighting witnesses to ensure they came back monthly.

א כתב הטור: ''מצוה להרבות בסעודת ראש חודש. דגרסינן במגילה פרק ראשון (בירושלמי) במשנה דמקדימין ולא מאחרין: אבל סעודת פורים וסעודת ראש חודש – מאחרין ולא מקדימין. כלומר: כשנפל ראש חודש בשבת, דבלאו הכי יש סעודת שבת – עושין סעודת ראש חודש ביום ראשון, כפורים שחל בשבת. ומדמדמה לפורים – שמע מינה שהוא חיוב. ועוד: דאיתקש ל''מועד'' בקרא ד''וביום שמחתכם''. וכתיב גבי דוד: ''כי זבח משפחה לנו'', וראש חודש היה, דכתיב ''ויהי ממחרת החדש השני''. ובפסיקתא איתא: כל מזונותיו של אדם קצובים לו מראש השנה, לבד מה שמוציא בהוצאות שבתות, וימים טובים, וראש חודש, וחולו של מועד, ומה שהתנוקות מוליכין לבית רבן. אם מוסיף – מוסיפין לו וכו''', עד כאן לשון הטור.‏
ב וגם ברוקח (סימן רכח) כתב כן. והביא עוד מקרא ד''והיה מדי חדש בחדשו, ומדי שבת בשבתו'', ומקרא ד''מדוע את הולכת אליו היום, לא חדש ולא שבת'', עיין שם.‏
וכן הכלבו כתב דהסעודה היא מפני כבוד היום, שהוא כפרה לישראל וכו', זכר לסעודה שעושין לעידי הלבנה בזמן המקדש וכו'. עד כאן לשונו. ונראה דכונתו לסעודה שהיו עושין בעיבור החודש, כדאיתא בירושלמי. וכן נראה מש''ס דילן בסנהדרין, לענין בן סורר ומורה, דאם אכל בעיבור החודש – אינו נעשה בן סורר ומורה (ע א). ‏

  • Sources would be good. There is the reference to Saul's "Rosh Chodesh" event at which David was missing and also Elisha saying to the woman "why do you come, it is not Shabbat or Rosh Chodesh"
    – CashCow
    Nov 12, 2015 at 16:10
  • +1 for good, short answer. I alluded to those 2 items that @Cashcow mentions. in my previous comment, as those seemed most obvious to me. The idea about the meal given to the witnesses is mentioned in Talmud Rosh Hashanna. I understood, though, that the food was there before Kiddush Hachodesh, not afterwards. Did I misunderstand that idea?
    – DanF
    Nov 12, 2015 at 16:34
  • @cas the op did source his answer
    – Double AA
    Nov 12, 2015 at 19:38
  • @CashCow - all that is in the Hebrew "source" summarized as "In Navi we see that they made festive meals on Rosh Chodesh." Nov 15, 2015 at 8:50

You must log in to answer this question.

Not the answer you're looking for? Browse other questions tagged .