If a woman's husband is away (e.g. for more than 9 months) and she is found to be pregnant (e.g. Tamar & Yehudah), is that sufficient grounds to declare that infidelity occurred?


1 Answer 1


This was already discussed in שולחן ערוך אבן העזר ד סעיף יד

האשה שהיה בעלה במדינת הים ושהה שם יותר מי"ב חדש וילדה אחר י"ב חדש, הולד ממזר, שאין הולד שוהה במעי אמו יותר מי"ב חדש. ויש מי שאומר שאינו בחזקת ממזר. וכיון דפלוגתא הוא, הוי ספק ממזר:

הגה: אבל תוך י"ב חדש אין לחוש, דאמרינן דאשתהי כל כך במעי אמו (מהרי"ק). דוקא שלא ראו בה דבר מכוער, אבל אם ראו בה דבר מכוער לא אמרינן דאשתהי כל כך, וחיישינן ליה. אשה שנתעברה מבעלה סוף סיון, וילדה תחילת כסליו, אף על פי שאין ביניהן רק חמשה חדשים, לא חיישינן לבנה לומר שהיתה מעוברת קודם לכן, דהחדשים גורמים (עיין לקמן סימן קנ"ו סעיף ד') והוה ליה בן ז' (בתשובת ר"י מינץ סימן ו'). ואפילו הפילה בתשרי, ושמעה הולד בוכה, לא חיישינן שהיתה מעוברת קודם לכן, דאפשר לו לבכות לחמשה חדשים, אלא שהוא נפל ואינו ראוי להיות קיים (בבית יוסף בשם תשובה שכך השיב הר"ד דוראן) (הובא בסוף הטור סימן קעח):

There are many details regarding this issue. You may take a look at the Shach and Ta"Z there or look at the Aruch HaShulchan on this topic.

It looks like the limit is 12 months. If a child was born within 12 months of his mother's husband's absence, the child is assumed to not be a mamzer. If a child was born beyond 12 months of his mother's husband's absence, the child is assumed to be a mamzer.

I am not a posek; but, nowadays when nearly any location is accessible with a plane in 1-2 days, we may say that the husband returned with a plane and that no one knew about it.

  • 3
    Thanks for the answer. You may consider helping our Hebraically-challenged users by translating the Shulhhan 'Arukh's pesaq. Looking forward to more content from you.
    – Lee
    Commented Aug 16, 2015 at 9:02
  • @Lee - +1 for "Hebraically-challenged"
    – Wad Cheber
    Commented Aug 16, 2015 at 23:54
  • 1
    One of my favorite things about this site is learning all kinds of new Hebrew words. Today's new words: mamzer and posek.
    – Wad Cheber
    Commented Aug 16, 2015 at 23:56
  • 1
    @WadCheber This is the (ever incomplete) glossary.
    – Mike
    Commented Aug 17, 2015 at 4:09
  • 1
    @Mike - that's a handy reference tool. However, I tend to learn more readily if I can do the footwork myself. If I look things up myself, I will usually retain the information better.
    – Wad Cheber
    Commented Aug 17, 2015 at 5:04

You must log in to answer this question.

Not the answer you're looking for? Browse other questions tagged .