4

Rashi on Shemot 7:10:

‏ "ויהי לתנין" - נחש

The pasuk:

וַיָּבֹ֨א מֹשֶׁ֤ה וְאַהֲרֹן֙ אֶל־פַּרְעֹ֔ה וַיַּ֣עַשׂוּ כֵ֔ן כַּאֲשֶׁ֖ר צִוָּ֣ה יְהוָ֑ה וַיַּשְׁלֵ֨ךְ אַהֲרֹ֜ן אֶת־מַטֵּ֗הוּ לִפְנֵ֥י פַרְעֹ֛ה וְלִפְנֵ֥י עֲבָדָ֖יו וַיְהִ֥י לְתַנִּֽין׃

Why does Rashi translate תנין as נחש, a snake? In modern Hebrew, a תנין is a crocodile.

I know that you can't really bring a proof from MIH on BH, but there is an existing word for "snake" (נחש).

Is it possible that Rashi simply didn't know about crocodiles? According to Wikipedia, Crocodiles apparently aren't too common in France:

Crocodile range map -- none in Europe

  • I don't know if it makes sense to say that a staff turned into a crocodile. A snake is mostly the right shape/size and all.... – Shokhet Jan 18 '15 at 21:21
  • 1
    About as much sense as a staff swallowing another staff! – Scimonster Jan 18 '15 at 21:23
  • נחש here may mean lizard? – Double AA Jan 18 '15 at 21:32
  • 2
    תנינים - מלה זו איננה ברורה, אפשר שהיא נגזרה משורש נון שהוא דג בארמית, מהשורש העברי נין, שהוא להרבות צאצאים... (בראשית א כא) לתנין - לא נחש, אלא חית מים ענקית, דג מפלצתי. פרעה עצמו נקרא התנים הגדול הרובץ בתוך יאוריו (יחזקאל כ"ט), החיה הגדולה שכל קיומה בחסדי אלי היאור, ומופת זה הגיד לפרעה לאמר, אתה ואליליך אינכם אלא כמטה זה שבידי. משערים כי המדובר כאן בתמסח. (שמות ז י) – sam Jan 18 '15 at 22:30
  • Rav Hirsch...... – sam Jan 18 '15 at 22:30
7

Lubavitcher Rabbi Zatzal explains that Rashi says that תנין is a snake since further in Posuk 7:15 it says וְהַמַּטֶּה אֲשֶׁר נֶהְפַּךְ לְנָחָשׁ תִּקַּח בְּיָדֶךָ, obviously it turned into a snake. He leaves open the question as to why the Pasuk refers to it as a תנין if it is a snake.

Tiferes Yisrael says that the hidden letters of Nachash are תנין.

נ"ן חי"ת ש"ן

  • hebrewbooks.org/… – Gershon Gold Jan 19 '15 at 15:27
  • 1
    Everyone agrees it did turn into a snake...back in 4:3. The staff in the OP's question is Aharon's staff. Pshat is it's a different staff. – Double AA Jan 19 '15 at 15:43

You must log in to answer this question.

Not the answer you're looking for? Browse other questions tagged .