4

This Hoshana Rabba, the shul made everyone schlep outside to beat the aravot on open ground instead of the floor.

Is there a reason for doing this other than keeping the floor clean?

3

Qitzur Shulhhan Arukh, Yalqut Yosef (Orahh Hayim 664:9) states (my translation):

על פי דברי רבותינו המקובלים חובטים את בדי הערבה בקרקע עולם, ולא על רצפה. והטעם מבואר בתשובת הגאונים, על פי מה שאמרו במדרש לקח טוב, לולב דומה לשדרו של אדם, הדס דומה לעינים, ערבה דומה לפה, והאתרוג דומה ללב. ובהיות שעד יום הושענא רבה, ישראל מרבים במצוות, ואם היה בא השטן לקטרג כנגדם, היה מתבטל ע''י ריבוי המצות, אך מכאן ולהבא אנו רומזים בחביטת הערבה בקרקע, שכל פה שיקום עלינו לקטרג לא יוכל לנו, ויפול ארצה

In the name of our teachers, the Qabbalists, we beat the aravot branches on the earthen soil and not on man-made flooring. And the reason for this is illuminated in the responsa of the Ge'onim as supported by the Midrash Leqahh Tov, which states that "[the] Lulav resembles a person's spine, the hadas the eyes, the aravah the mouth and the etrog the heart". And since, until Hosh'ana Rabbah, Yisra'el increases their fulfillment of commandments and, if the Satan were to speak out against them, he would be nullified by their increased fulfillment of the commandments; therefore, from here onward we suggest, through the beating of the aravot, that any mouth which comes to speak out against us will not succeed and will fall to the earth.

You must log in to answer this question.

Not the answer you're looking for? Browse other questions tagged .