The Gemara brochois 43b and rambam daiot 5.9 quoted below writes that a Talmid Chacham should not wear cologne (a scent).
Does this apply nowadays?
I've personally smelled a Rosh Yeshiva's strong scent of cologne.

[Before going out] he smears it (the scented oil from havdolo) on the head of the attendant; and if the attendant is a man of learning, he smears it on the wall, since it is unbecoming for a scholar to go abroad scented (so that people should not suspect him of homosexual acts). Our Rabbis taught: Six things are unbecoming for a scholar. He should not go abroad scented; he should not go out by night alone; he should not go abroad in patched sandals; he should not converse with a woman in the street; he should not take a set meal in the company of ignorant persons; and he should not be the last to enter the Beth ha-Midrash. Some add that he should not take long strides nor carry himself stiffly.
'He should not go abroad scented'. R. Abba the son of R. Hiyya b. Abba said in the name of R. Johanan: This applies only to a place where people are suspected of pederasty. R. Shesheth said: This applies only to [the scenting of] one's clothes; but [perfuming] the body removes the perspiration. R. Papa said: The hair is on the same footing as clothes; others, however, say: as the body.

Audio 18:00


...He should not go out in the marketplace perfumed, or with perfumed clothes, nor should he put perfume on his hair. However, he is permitted to rub perfume on his body if he does so in order to remove filth...

  • 3
    Where does the Gemara write this? Were the Rosh Yeshivas you smelled Talmidei Chachamim? – Double AA May 7 '14 at 18:14
  • 1
    מלבוש תלמיד חכם מלבוש נאה ונקי. ואסור לו שימצא בבגדו כתם או שמנונית וכיוצא בהן. ולא ילבש לא מלבוש מלכים כגון בגדי זהב וארגמן שהכל מסתכלין בהן. ולא מלבוש עניים שהוא מבזה את לובשיו אלא בגדים בינונים נאים. ולא יהא בשרו נראה מתחת מדיו כמו בגדי הפשתן הקלים ביותר שעושים במצרים. ולא יהיו בגדיו סחובין על הארץ כמו בגדי גסי הרוח אלא עד עקבו ובית יד שלו עד ראשי אצבעותיו. ולא ישלשל טליתו מפני שנראה כגסות הרוח אלא בשבת בלבד אם אין לו להחליף. ולא ינעל מנעלים מטולאים טלאי על גבי טלאי בימות החמה.. לא יצא מבושם לשוק ולא בבגדים מבושמים ולא ישים בושם בשערו. אבל אם משח בשרו בבושם כדי להעביר את הזוהמא מותר. – preferred May 7 '14 at 18:24
  • 1
    א יצא מבושם לשוק ולא בבגדים מבושמים ולא ישים בושם בשערו. דבריו תמוהים שבברכות (מ"ג.) נראה שהאסור רק במקום שחשודים על משכב זכר אבל לדידן הלוא לא חשודים וכמבואר ברמב"ם פרק כ"א דאסו"ב (הי"ד). אמנם נראה שת"ח חייב ליזהר יותר, ומאחר דמסקינן בברכות שם דת"ח אל יצא יחידי מפני חשש זנות, הלוא עליו לחוש אף לחשש רחוק, ולכן אין להתבשם שיחשדוהו שמתגרה בנשים. – preferred May 7 '14 at 18:52
  • 2
    @SethJ With regards to the halachos of public comportment, the term "תלמיד חכם" is defined to include people who may be viewed or regarded as Torah scholars by others (see, for e.g., here and here). – Fred May 8 '14 at 2:13
  • 2
    No need to edit others' questions excessively. In contemporary American English it is called cologne; not eau de Cologne, and it is a bona fide word; not a mere colloquialism, regardless of the etymology. | It is no more incorrect to state the the Gemara references it, than to state the Gemara references any other word in English; a language which did not exist in the time of the Gemara. – mevaqesh Dec 18 '16 at 20:23

You must log in to answer this question.

Browse other questions tagged .