The Chiddushei HaRim (Parshas Shemini, p. 168) explains what really lies behind the sin of Nadav and Avihu. He seems to explain that when G-d gives us a mitzvah, doing that mitzvah, without knowing the motive for it, the mitzvah he performs, ultimately elevates him in his holiness. Since Nadav and Avihu did not get commanded to bring the ketores the way they did, they sinned.

ונתגלה אור המצוה והעבודה האמיתית. והנס הזה הי' לפנחס מכח נשמתם שנתעברה בו שהי' התבערה הזאת שלא השגיח על הציווי ע"י הלכה הבועל ארמית קנאים וכו' ואין מורים כן, כי העיקר שיעשה הכל רק מצד עצם הקנאה ולא מצד הציווי של הקב"ה והחטא של נדב ואביהוא הי' ממש חטא זה שעשו שלא בגלל הציווי רק משום שבער בם אש ה' ע"כ הי' תקונם ג"כ במעשה הזה שעיקר הדין והמצוה שלא מחמת צווי כלל כי אין מורים כן

נדב ואביהוא היו בל"ס אנשים גדולים ועשו הכל לשם שמים, אבל הי' חסר להם הציווי, הצו של הקב"ה צריך להיות כח המניע האיתן ביותר העולה על כל שכל שהוא, ק"ו אם אדם עושה מצוה בגלל הציווי הגם שאין לו כל מושג על גדלות המצוה וטעמה וערכה, נותן לו הציווי כוח וחיות לרוממו לקדושה עצומה, ובשביל זה אומרים אשר קדשנו במצוותיו וצונו, הציונו הוא עיקר הכח המקדש את האדם

Can someone maybe help understanding this explanation from the Chiddushei HaRim? Is he saying that the sin was that they did something, they weren't commanded to do? But this seems to be problematic, since G-d clearly instructs them, as can be seen in Vayikra 1:7:

And the sons of Aharon the priest shall put fire upon the altar, and lay the wood in order upon the fire

(Although the fire descended from heaven, it was nevertheless a religious duty to bring also some fire of profane origin - Rashi).

Can someone please explain what the Chiddushei HaRim says (please also provide an English translation of his words) and how to resolve the seemingly contradiction that G-d did instruct "the sons of Aharon to put fire upon the altar, and lay the wood in order upon the fire".

  • Isn't that what the passuk itself says was their sin? The Chiddushei Harim is giving a deeper explanation of that.
    – N.T.
    Apr 7 at 12:38
  • I have trouble understanding what the chiddushei harim says and what it means, not what the sin was according to the peshat-level of the posuk.
    – Shmuel
    Apr 7 at 13:10
  • He's saying the main reason a person should do a mitzvah is to fulfill Hashem's commandment. So it's the same as the passuk. It's also what Chazal say about גדול המצווה ועושה ממי שאינו מצווה ועושה.
    – N.T.
    Apr 8 at 7:10
  • You may find it helpful to investigate the subjects of Iyov, Eliyahu (meaning Pinchas) and the concept of Yibum as they relate to Nadav and Avihu. They all derive from aspects of Adam HaRishon. In particular Sefer Kehillat Yaacov from Rabbi Yaacov Tzvi Yolles discusses this subject. Apr 8 at 18:33
  • @YaacovDeane thank you for helping me out. Would you be able/willing to (begin writing) write an answer explaining what the Kehillas Yaakov says?
    – Shmuel
    Apr 8 at 18:51


You must log in to answer this question.