R. Meir b. Shim'on of Narbonne (aka ha-Meili) and by extension his teacher R. Meshulem b. Moshe (aka the Baal ha-Hashlama) wrote scathingly concerning the nature and origin of the Bahir.

Were there any other Rishonim or Aharonim that also condemned the Bahir? If so, what did they write and where?

Here is what R. Meir b. Shim'on wrote:

והנה כתבנו כל זה לפניכם רבותינו שבכל עיר ועיר לגלות לכם כל הדברים האלה כי יראנו מפני החתימות אשר הטעו החותמים אליהם וגם שהוגד לנו שזייפו בחתימות הרביי מחכמי הארץ הזאת שלא חתמו בהם בן יטעו רבים מאנשי הארץ אחריהם ויתפארו בדברי כזבים לאמר בארצות בני תורה וחכמה מצאנו און ועצמה פן יאמרו ידינו רמה . חלילה חלילה מרשע לנטות אחרי דברי המינות הלא לא תהא כזאת בישראל . ושמענו שכבר חבר אליהם ספר קראו שמו בהיר שהזברנוהו למעלה ' ובו לא ראו אור וכבר הניע אותו ספר לידינו ומצאנו בו שתלו אותו ברי נחוניא בן הקנה חס ושלום לא היה ולא נברא ולא נכשל בו אותו צדיק ואת פושעים לא נמנה ולשון הספר ההוא וכל עניניו מוכיחים כי היה מאיש שלא היה יודע שפת ספר ואמרי שפר. ויש דברי מינות וכפירה בהרבה מקומות.י וגם שמענו בי חבר עוד אליהם פירוש שיר השירים וספר יצירה והיכלות ונכתבו שם דברים בדרך מינותם ופיירוש קהלת ושאר ספרים .‏ דרשו וחקרו היטב ואם הם בקרבכם בערו אותו מן הארץ ולא יהיה לכם לפוקה וחטטו אחריהם כי כן בערנו אנחנו הנמצאים בקרבנו והמקום ברחמיו ישלח לנו גואל . ויקבץ נפוצות יהודה וישראל . ויסיר מקרב עמו ספקותם ומבוכותם והשיב לב אבות על בנים ולב בנים על אבותם . כתבנו כל זה בהסכמת אדננו הרב הגדול נר ישראל מורינו ר' משלם בן הרב הגדול ר' משה נ''ר ושאר חכמי הארץ מקצתם שידעו בצנעה שרש הענין אשר הביאנו לכתוב והמשכילים יזהירו וכי'

"Behold! all this we have written to the Rabbis of all towns, in order to make you know what is going on; because we feared the influence of signatures, many of which are falsified, as we are told. They boast that in the land of learning they found strength (in the Kabbalah). God forbid that a heresy of this kind should take place in Israel I We have heard that a book with the name of Bahir, which we have already mentioned above, has been published, in which no light can be seen (allusion to Bahir-" light "). This book has now reached us, and we find it attributed to R. Nehonya ben haq-Qanah. God forbid! Such a work of his has never existed. This pious man has never stumbled upon it, and he was not numbered with the transgressors (Isaiah liii. 12). The style and the contents of this book show that the author did not know the pure language, not to say that it often contains the grossest heresy. We have heard that the author of it has composed also commentaries on Canticles, Ecclesiastes, on the books of the Creation, and on that of the heavenly palaces and other books, which all savour of heresy. Do investigate if these books are found among you, and, if so, make them disappear from your country, as we did in ours, so that they should not become a stumbling-block to you. May God, in his mercy, send us the Redeemer, who will gather the dispersed of Judah and Israel. May he take away from the midst of his people all doubts and perplexities, and turn the heart of the fathers to the children, and the heart of the children to their fathers (Malachi iv. 6). All this was written with the consent of our master, the great Rabbi, the light of Israel, our teacher, R. Meshullam, son of the great Rabbi, R. Moses, and of other wise men of our country, who knew secretly the object of our writing the present epistle. 'And they that be wise shall shine,' etc. (Daniel xii. 3)."

[Translation from The Bahir and the Zohar. A. Neubauer. The Jewish Quarterly Review, Vol. 4, No. 3 (Apr., 1892), pp. 358-359.]

  • There's only a narrow window (both chronologically and ideologically) where you'd find such criticisms that aren't largely anyway about the Zohar
    – Double AA
    Apr 21 at 0:52
  • @DoubleAA 12th c. Provence, 16th c. Crete/Italy, 19th c. Central/Eastern Europe are places/times I wouldn't be surprised to see generating this type of content... but yes, I'd agree that it is rather niche. Apr 21 at 1:59
  • Who are you referring to when you say Crete? Were there specific controversies/rabbanim there you have in mind?
    – Avraham
    Apr 21 at 2:38
  • @Avraham with Italy/Crete/Candia I was thinking of the intellectual environment that produced the likes of Eliyahu Delmedigo, Yehudah Messer Leon, 'Azaryah de Rossi, et al. Apr 21 at 11:48


You must log in to answer this question.

Browse other questions tagged .