One of the our measurements is the אמה ("cubit"), for which the most usual value is 24 אצבעות. My question is, What information do we have from earlier sources (Rishon or Acharon, say, before the Tzelach) on how an amah is measured for a person? Do they describe where exactly on the body it begins and ends?
I know that estimates for an amah vary from 18 inches to 24 inches, maybe, and unless people changed a lot in size in two thousand years it seems like those must correspond to measuring different places in the body. I think.

  • 1
    Most calculators (ie people who calculate and publish a full set of measurements) pick one as a base unit, measure it precisely, and derive all the others. A large difference in published amma values is probably due to extrapolation from a slightly different base value.
    – Double AA
    Commented Dec 20, 2022 at 0:06
  • It could be I should just remove the entire prelude and just ask my question. I've bolded it.
    – MichoelR
    Commented Dec 20, 2022 at 0:08
  • I was responding to "those must correspond to measuring different places in the body"
    – Double AA
    Commented Dec 20, 2022 at 0:36
  • 2
    K'subos 5b: "אצבעותיו של אדם ...דמחלקן כל חדא וחדא למילתיה עבידא דאמר מר זו זרת זו קמיצה זו אמה זו אצבע זה גודל". Rashi: "זו אמה. מהגדולה מודדין אמת בנין ואמת כלים:". Rabbeinu Bechaye, Vayikra 8:23: "וכך סדור חמשה אצבעות היד בשמותיהן והם אצבע אמה קמיצה גודל זרת... שלישי לו נקרא אמה והוא האמצעי וארוך מכולן ואמת הזרוע נשלמה בו". Magen Avraham OC 349:2: "באמה שלו: היינו הזרוע". Radak (Y'chezkeil 41:8): "שאר האמות הם מן ראש האצבע הנקרא אמה עד פרק המבדיל בין הזרוע והקנה". Ram"a' MiFano (Shu"t 3): "שאמה סתם של בנין אינה אלא ששה טפחים והיא מפרק הזרוע עד סוף אצבע אמצעית דהיינו אצבע צרדא דאמה קרינן לה"
    – Fred
    Commented Dec 20, 2022 at 1:58
  • 1
    Also see Rash (אהלות, mishna 1:8, s.v. "Sh'nayim bakaneh"): "עצם המחובר ליד מלשון (יחזקאל מ) וּקְנֵה הַמִּדָּה שבו מודדין האמה". || I don't think this elbow-to-fingertip definition of a cubit is a big chiddush, however; I was under the impression that this was a well known measurement since the Bronze Age. @MichoelR
    – Fred
    Commented Dec 20, 2022 at 2:13


You must log in to answer this question.

Browse other questions tagged .