“It is a rule in the Talmud that, though a child born seven months after conception is viable (בר קיימא), one born after eight months is not viable. (It was a common belief in ancient medicine, also found in Hippocrates, Aristotle, and Galen.) This belief has a number of halachic consequences, including the ruling that one may not violate the Shabbat for the sake of the health of an eight-month child. The Hazon Ish (Abraham Isaiah Karelitz, 1878-1953) issued a p'sak that, in our time, this rule did not apply. His justification for changing the Talmudic rule was " נשתנה הטבע ", (the natural order has changed)”

Can someone:

A. Cite me where in the Gemara it talks about this

B. Cite the psak of the Hazon Ish

  • 5
    Where is your quote from??
    – Double AA
    Dec 28, 2021 at 17:30
  • 1
    "where in the Gemara it talks about this" 8 month babies? or נשתנה הטבע?
    – robev
    Dec 28, 2021 at 17:37

1 Answer 1


Source in Gemara is Shabbos 135:1

בן שבעה מחללים עליו את השבת ובן שמונה אין מחללים עליו את השבת, ספק בן שבעה ספק בן שמונה אין מחללים עליו את השבת, בן שמונה הרי הוא כאבן ואסור לטלטלו, אבל אמו שוחה עליו ומניקתו מפני הסכנה

Gemara says that a child born in the eighth month, one may not desecrate Shabbos for them.

See here

Chazon Ish יו"ד קנה, ד

יש שטועין וסוברים דהנולד קודם ט' הוא נפל ומתיאשין הימנו ואינם זריזין ברפואתו, וזו טעות... וחייבים להשתדל ברפואתו... בימים הראשונים הי' מיעוט המצוי שנגמרו לז', ורובן לתשעה, אבל לא היו נגמרין לשמונה, ולפיכך אמרו האי בן שבעה הוא ואשתהי, וכמדומה דעכשיו נשתנה הטבע, וכפי בחינת הרופאים, אפשר שהוסיפו השתלמותם אחר ז' ונגמרו לח', והרי נשתנו הטבעים ללדת למקוטעין, כמ"ש הרמ"א

Chazon Ish says that the nature changed for those born at eight months, and one may desecrate Shabbos for them.


You must log in to answer this question.

Not the answer you're looking for? Browse other questions tagged .