Malchai Tzedek was also Shem, son of Noach according to Targum Yonatan and Targum Yerushalmi to Bereishis 14:18–20 and Talmud Bavli to Nedarim 32b. Why give him two names? It seems confusing for no reason.

  • 1
    Lots of historical figures throughout Tanach had multiple names
    – Dov
    Commented Dec 19, 2020 at 23:14
  • 1
    Hi Castle and welcome to Mi Yodeya! I added links to your sources.
    – Harel13
    Commented Dec 19, 2020 at 23:14

1 Answer 1


Rashbam in his commentary to Genesis 41:10 lists various names of biblical figures that are not actually the person's given name, but the name that all kings of that place are called by:

כל פרעה בלשון מצרים מלך וכן כל מלכי מצרים נקראים ושל פלשתים אבימלך אפילו בימי דוד בשנותו את טעמו לפני אבימלך ושל ירושלים מלכי צדק ביהושוע אדני צדק מלך ירושלם ובימי דודעל דברתי אני מבטיח שתהיה מלכי צדק מלך ירושלים ושל עמלק אגג בימי משה וירום מאגג מלכו ובימי שאול אגג מלך עמלק

  • Pharaoh – king of Egypt
  • Avimelech – king of Philistia
  • Malki Tzedek - king of Jerusalem
  • Agag - King of Amalek
  • See also Ralbag to Bereishit 14:18 (and as such a scholar of Ralbag, I'm surprised you missed it): ומלכי־צדק מלך שלם – הנה היה המנהג לקרוא מלך ירושלם ׳מלכי־צדק׳ או ׳אדוני־צדק׳ כי הכל אחד, כמו שהיה המנהג לקרוא מלך מצרים ׳פרעה׳, ולכן תראה ביהושע (י, א) שהיה שֵׁם מלך ירושלם ׳אדוני־צדק׳. והנה שלם הוא ירושלם, כטעם ׳ויהי בשלם סוּכּוֹ׳ (תהלים עו, ג). והנה אמרו רבותינו ז״ל שזה המלך היה שֵׁם בן נח, ונכון הוא, כי כבר נמצא בדבריו מהשלמוּת הרבה. Commented Dec 20, 2020 at 16:10
  • And others, like Radak, Ramban, seem to make similar statements. Commented Dec 20, 2020 at 16:17
  • @רבותמחשבות I am flattered by your confidence in my Ralbag scholarship. Indeed I have that line underlined in my copy. When I wrote this answer I remembered that several rishonim say something like this. I knew Rashbam, and in my Rashbam I had noted to cross reference Ibn Ezra (who mentions it regarding Pharaoh but not Malki Tzedek), but I didn’t have a chance then to check my other books.
    – Alex
    Commented Dec 20, 2020 at 16:25

You must log in to answer this question.

Not the answer you're looking for? Browse other questions tagged .