The Rambam wrote his Sefer HaMitzvos as a polemic against the Bahag's selection of the 613 mitzvos (as is clear from reading his Shorashim). They have many disagreements, which the Rambam lays out in his work.

From what I can tell, they both count a mitzvah to recite the Shema (Rambam Aseh #10, Bahag Aseh #1).

In the Machon Yerushalayim edition of the Bahag's work, they conveniently cross reference the Rambam's corresponding mitzvah number in the Bahag's list. When the Bahag has a mitzvah that the Rambam leaves out, they have the reference as a dash.

For some reason they have a dash after the Bahag's mitzvah of reciting the Shema. Unless I'm missing something, they don't disagree. Is there room to say they disagree? Or is Machon Yerushalayim mistaken (or is this a typo)? See below for a screenshot (the first one listed).

Bahag's list if positive mitzvos

One potential avenue for an answer is the Rambam counts a seperate mitzvah of the Unity of Hashem, and I don't think the Bahag lists it. Maybe the Bahag includes it in reciting the Shema, although I don't see how that is evident.

  • 3
    So the actual Q is about Machon Yerushalayim not Rambam or Bahag. – Al Berko May 5 '19 at 22:10
  • @AlBerko well, if they're correct it's about the Bahag and Rambam. – robev May 5 '19 at 22:14
  • 3
    Printing mistake? If I'm reading your screenshot correctly, on the very same line they have two mitzvos in a row labeled as #5. Presumably that's a mistake and Tzitzis should be 4 and Milah should be 5. So maybe there are two mistakes. – Alex May 6 '19 at 1:10
  • @Alex could be. I used the 5752 version. Not sure if there's a newer version that's fixed. – robev May 6 '19 at 17:41

I emailed Machon Yerushalayim, and so far no response. So until they do, the following is just educated speculation.

I asked two very smart people for their input on this question, and they each told me their own answer.

One explanation is based on the fact that the Bahag (Hilchos Berachos Chapter 3) rules that besides the mitzvah of reciting the Shema, there's a biblical requirement to verbally recall the Exodus from Egypt. This is accomplished while saying Shema and it's blessings.

ספק אמר אמת ויציב ספק לא אמר חוזר ואומר וכן ברכות המזון וכן ברכת שבעת המינין דחיובא דאורייתא נינהו חוזר ומברך אבל שאר ברכות דרבנן לא הדר ומברך

However, the Ohr Somayach (Hilchos Kriyas Shema 1:3) holds that even though the Rambam (ad. loc.) say's there's a mitzvah to recall the Exodus, it's only Rabbinic. If so, perhaps this makes the Bahag's mitzvah of reciting the Shema include more than the Rambam's (ie: recalling the Exodus), making them not exactly the same mitzvah.

Another approach is based on what Rav Yerucham Fischel Perla writes in his commentary to Rav Saadiah Gaon's Sefer HaMitzvos (Aseh #3):

ומעתה לפ"ז נראה ברור דעשה דאנכי ועשה דשמע ישראל ועשה דק"ש. הנך תלת רק חדא מצוה חשיבי לחשבון תרי"ג מצות. דמה שסתם הכתוב בקרא דאנכי חזר ופירש בפרשת שמע. דכתוב בה ודברת בם וגו' בשכבך ובקומך. לומר דלא בהאמנת הלב בלחוד סגי אלא שמוטל עלינו לייחד השם גם בקריאה בכל יום פעמים. בבוקר ובערב. והיינו מצות ק"ש. וכן מתבאר להדיא ממה שאמרו במדרש (דברים רבה ס' ואתחנן) מהיכן זכו ישראל לקרות שמע. אר"פ בר חמא ממתן תורה זכו ישראל לקרות שמע. כיצד את מוצא לא פתח הקב"ה בסיני תחלה אלא בדבר זה. אמר להם שמע ישראל אנכי ה' אלקיך. נענו כולם ואמרו ה' אלקינו ה' אחד. ומשה אמר בשכמל"ו עיי"ש. הרי להדיא דשמע ואנכי אחת הן ממש. וזו היא שיטת רבינו הגאון והבה"ג וסייעתו ז"ל. ולכן לא מנו במנין תרי"ג לא עשה דאנכי ולא עשה דשמע ישראל אלא מנו רק מ"ע דק"ש. דהיינו גופא מ"ע דאנכי ומ"ע דשמע ישראל שמנאום הראב"ע והרמב"ם ז"ל וסייעתם. אלא דבזה יש חילוק בין רבינו הגאון ז"ל להבה"ג וסייעתו ז"ל. דלהבה"ג כל הדבור דלא יהי' לך וגו' מפי הגבורה שמענוהו. דכל הדבור כולו אע"פ שיש בו ארבעה לאוין. לא חשיבי במנין תרי"ג אלא במצוה אחת. וא"כ מה שאמרו אנכי ולא יהי' לך מפי הגבורה שמענו ומשלימין שתי המצות החסרות מגימטריא של תורה. היינו לומר דשני דבורים אלו כל חדא חשיבא מצוה אחת. עשה ול"ת. אבל לרבינו הגאון ז"ל מה שאמרו אנכי ולא יהי' לך מפי הגבורה שמענו היינו עשה דאנכי שהיא כל דבור ראשון. ול"ת דלא יהי' לך. אבל שאר השלשה לאוין שבדבור זה דלא יהי' לך מפי משה שמענום. ונמנין כל אחד בפ"ע במנין תרי"ג. וזכינו בזה להסיר התלונה הגדולה של הרמב"ם ז"ל מעל הגאונים ז"ל הבה"ג ורבינו וסייעתם. שטרחו כל הראשונים והאחרונים ז"ל בתירוצה ולא סלקא להו כהוגן. דלפי מה שביארנו עיקר הקושיא מעיקרא ליתא:‏

Essentially, he believes that the Bahag combines three mitzvos of the Rambam's into one: Belief in Hashem [#1], Unity of Hashem [#2], and Reciting the Shema [#10]. The Bahag (and Rav Saadiah Gaon for that matter) simply count it as the mitzvah of reciting the Shema, and it includes all three of these mitzvos. This again would make the Bahag's mitzvah of reciting the Shema different than the Rambam's.

  • +1 for the attempts; two well researched arguments. But neither of them ring true - the Behag's 1st is Krias Shema, not Zechiras Mitzrayim nor Yichud Hashem. Machon Yerushalayim would never ignore the reference for such a farfetched reason; they are not Rishonim (who can do cryptic things which we must work on to understand), they are there to make your life easier. If they would mean this, they would cross reference the Rambam with a footnote explaining the differences. – chortkov2 Jul 18 '19 at 6:23
  • I hear your argument. The only thing I can say is the main mitzvah is Kriyas Shema, but the Bahag includes more in the mitzvah, which the Rambam does not – robev Jul 18 '19 at 12:26
  • Exactly. Which is an argument I could hear if a Rishon made a distinction between Rambam and Bhag, but not something like Mechon yerushalayim. It's not practical... – chortkov2 Jul 18 '19 at 12:32

You must log in to answer this question.

Not the answer you're looking for? Browse other questions tagged .