1

According to various Rishonim and Acharonim who are listed in R' Binyomin Shlomo Hamburger's "Shorshei Minhag Ashkenaz Volume 5," there is a Midrash that states that the Shin on Tefillin boxes alludes to the 300 (Shin is the gematria letter for 300) days a year when we put on Tefillin. However, the exact source for this midrash is not given.

Where is this Midrash?

  • I struggle to see how it’s possible to have 300 days a year on which we put on Tefillin. – DonielF Apr 18 at 12:05
  • @DonielF It works if you use the solar year, assume it doesn't start and end on Shabbos, are in Chutz Laaretz, and wear tefillin on Chol Hamoed. 365 days total - 52 days of Shabbos - 13 days of Yom Tov. – Heshy Apr 18 at 18:40
  • @Heshy And assuming that it's a normal year, not a leap one. Why would a Midrash base the Hebrew letter Shin on a gematria that refers to the solar calendar, not the lunar one? I can at least get really close in a Shaleim Peshutah year in Eretz Yisrael, but I'm still 3 shy. Maybe the Midrash was rounding? – DonielF Apr 18 at 18:46
6

The Beis Yosef attributes this to the Orchos Chayim in Orach Chayim 32 (2/3 down here) without mentioning a midrash.

כתב בארחות חיים: לפיכך עושין שי"ן יותר משאר אותיות, כדי לרמוז הימים שאדם מניחם בשנה שהם ש׳.‏

Thanks to @YaacovDeane for the superior citation from Orchos Chayim (T'filin 27), which brings this idea (that the Shin hints to the number of days per year that a person is permitted to wear tefillin) anonymously.

וכתב בשמושא רבא ב׳ שיני״ן הם הא׳ בימין וא׳ בשמאל ואמניח קאי של ימין מג׳ ראשים ושל שמאל מד׳ ראשים אמנם אם החליף לא פסל. והר׳ בה״ה ז״ל כתב שי״ן של ד׳ ראשים כמו שי״ן של לוחות דהוית מן החקיקה וכן היא נעשית מקמטי העור. טעם למה עושין שי״ן של ד׳ ראשים לפי שספק אם צריכה להיות בולטת או שוקעת ומפני הספק עושין של ימין של בולטת בג׳ ראשים כמשפטה ושל שמאל מד׳ ותהיה בין ראשיה שי״ן שוקעת בת ג׳. ולפיכך עושין שי״ן יותר משאר אותיות שדי לרמוז הימים שאדם מניחן בשנה שלש מאות כגימטריא של שי״ן ויזהר שלא יעשה השי״ן בדפוס שאם עשה לא יצא מפני שהיא חק תוכות.


I can't vouch for the version of the Beis Yosef I cited, but I corroborated the words I quoted in a bunch of other versions. The addition of the theonym, if it is indeed more correct, explains the absence of a "ה" prefixed on what should be a definite "אותיות", and gives a clue as to the letters "contending" for the spot on t'filin being limited to the 3 in this name which has other associations with the mitzva, and not the whole alphabet.

  • I do have a copy of Orchot Chaim. The citation appears in Hilchot Tefillin, chapter 27. The relevant section says: – Yaacov Deane Apr 17 at 23:45
  • ואמר אביי שי״ן של תפילין הלכה למשה מסיני. וכתב בשמושא רבא ב׳ שיני״ן הם הא׳ בימין וא׳ בשמאל ואמניח קאי של ימין מג׳ ראשים ושל שמאל מד׳ ראשים אמנם אם החליף לא פסל. והר׳ בה״ה ז״ל כתב שי״ן של ד׳ ראשים כמו שי״ן של לוחות דהוית מן החקיקה וכן היא נעשית מקמטי העור. טעם למה עושין שי״ן של ד׳ ראשים לפי שספק אם צריכה להיות בולטת או שוקעת ומפני הספק עושין של ימין של בולטת בג׳ ראשים כמשפטה ושל שמאל מד׳ ותהיה בין ראשיה שי״ן שוקעת בת ג׳. ולפיכך עושין שי״ן יותר משאר אותיות שדי לרמוז הימים שאדם מניחן בשנה שלש מאות כגימטריא של שי״ן ויזהר שלא יעשה השי״ן בדפוס שאם עשה לא יצא מפני שהיא חק תוכות. – Yaacov Deane Apr 18 at 0:12
  • This comment may be a reference to the letter Shin having 3 distinct forms. 1 pointed on the right. 1 pointed on the left, and the 4 headed Shin. – Yaacov Deane Apr 18 at 0:17
  • @YaacovDeane Thank you! I have to go over that again to try to understand it. . . Now do you have a copy of שמשוא רבא? – WAF Apr 18 at 2:51
  • Try here: he.wikisource.org/wiki/… – Yaacov Deane Apr 18 at 11:37

You must log in to answer this question.

Not the answer you're looking for? Browse other questions tagged .