Mi Yodeya is a question and answer site for those who base their lives on Jewish law and tradition and anyone interested in learning more. Join them; it only takes a minute:

Sign up
Here's how it works:
  1. Anybody can ask a question
  2. Anybody can answer
  3. The best answers are voted up and rise to the top

I recall flipping through a Sefer HaChinuch and seeing some geometry diagrams. If I recall correctly, he talks about some mitzva involving fair evaluation of plots of land, and he writes you neeed to know al handasa -- geometry -- shapes and angles and the like ("zavit chada", "zavit nitzevet" ...) to do this properly.

Has anyone seen this? Can you help me find it again, please?

share|improve this question
up vote 6 down vote accepted

It looks like the mitzva of honesty in weights and measures: שלא להונות במדות. The highest quality hebrewbooks version has little whitespaces where the pictures you seek should be. In the lower quality version you can clearly see where the copier just left the pictures out.

And finally, a much clearer [type] version of the same text with absolutely no presumption of leaving space for pictures can be found here, with the relevant paragraph

ועוד הרבה ענינים המתבארים בספרי חכמת החשבון והגימטריאות, שיחלקו בין זוית נצבה לזוית נרווחת וזוית חדה, ואלו שלש צורותיהן כסדר, ובין משולש שוה הצלעות והמשולש אשר שתי הצלעות בלבד שוות, והוא נקרא משולש שוה השוקים, ובין משולש שאין צלע מכל צלעותיו שוות, והוא הנקרא מתחלף הצלעות, ובין מרובע רבוע שוה למרובע ארוך, ומרובע מעויין כזה ומרובע דומה למעוין כזה וכמה צדדין כיוצא באלו, לא יכיל קלף גדול לרוב הצורות שעשו בזה בעלי חכמת התשבורת והשיעורין הנקראין אלהנדסא בענינים אלה. ומכל צד צריכין אנו להזהר הרבה במדידת הקרקעות

share|improve this answer
Is Handasa an Arabic word, originally? – Isaac Moses May 13 '11 at 5:22
This site answers 'yes': freeweb.hu/etymological/AEDweb.htm – WAF May 13 '11 at 11:09
So a lot of editions omitted the diagrams ... go figure! – Shalom May 13 '11 at 12:29
Many texts I can see actually have: "to differentiate between the right angle (like this), the obtuse angle (like this), and the acute angle (like this)". Leaving in the "like this" that had pointed at the picture, but taking out the picture! – Shalom May 13 '11 at 15:53

Your Answer


By posting your answer, you agree to the privacy policy and terms of service.

Not the answer you're looking for? Browse other questions tagged or ask your own question.