Mi Yodeya is a question and answer site for those who base their lives on Jewish law and tradition and anyone interested in learning more. Join them; it only takes a minute:

Sign up
Here's how it works:
  1. Anybody can ask a question
  2. Anybody can answer
  3. The best answers are voted up and rise to the top

I've been studying the Talmud Yerushalmi Berachot, which lists what you should say during Bircat Kohanim:

אמר רבי הונא זה שרואה את הכהנים בבית הכנסת בברכה ראשונה צריך לומר ברכו את ה׳ מלאכיו בשנייה ברכו את ה׳ כל צבאיו בשלישית ברכו ה׳ כל מעשיו

Rabbi Huna said: One who sees the Kohanim in the synagogue — in the first blessing he must say "Bless God, O his messengers"; in the second, "Bless God, O all his troops"; in the third, "Bless God, O all his creations".

As far as I'm aware, there's nothing about that in the Talmud Bavli. If there is no dispute on that, why don't we say what the Yerushalmi says to say?

share|improve this question
You will find almost the identical quote in Sota 39b half way down the page. mechon-mamre.org/b/l/l3507.htm – Danny Schoemann Jan 12 '14 at 14:08
It's not the same quotes. And even if they were, it wouldn't explain why we don't say anything at all. – Avram Levitt Jan 12 '14 at 18:54
See Berachos (in the beginning of the 9 th chapter) where it says our text – user4776 Jan 12 '14 at 19:16
@avram, Danny wasn't arguing or answering the question, just posting a comment that may provide additional insight to the OP or a potential answerer. I don't understand why you are challenging him. – Seth J Jan 12 '14 at 19:38
@DannySchoemann So it turns out that the Bavli on the next page explains why we don't say anything. Since you directed me towards that, you should put that as an answer so I can accept it. – Avram Levitt Jan 16 '14 at 15:56
up vote 4 down vote accepted

The Bavli on Sota 39b says that one should respond - and the wording there is almost identical to the Yerushalmi:

בזמן שהכהנים מברכים את העם מה הן אומרים אמר ר' זירא אמר רב חסדא ברכו ה' מלאכיו גבורי כח וגו' ברכו ה' כל צבאיו משרתיו עושי רצונו ברכו ה' כל מעשיו בכל מקומות ממשלתו ברכי נפשי את ה' במוספי דשבתא מה הן אומרים אמר רבי אסי שיר המעלות הנה ברכו את ה' כל עבדי ה' וגו' שאו ידיכם קדש וברכו את ה' ברוך ה' מציון שוכן ירושלים הללויה ולימא נמי יברכך ה' מציון דכתיב בההוא עניינא אמר יהודה בריה דר"ש בן פזי מתוך שהתחיל בברכותיו של ה מסיים בברכותיו

However, on the next pager - Sota 40a - various Amoraim discuss whether the above applies only in the Bet Hamikdash - or whether it applies at all, since it seems incorrect to talk back while one is being given a Bracha.

א"ר חייא בר אבא כל האומרן בגבולין אינו אלא טועה אמר רבי חנינא בר פפא תדע דבמקדש נמי לא מיבעי למימרינהו כלום יש לך עבד שמברכין אותו ואינו מאזין א"ר אחא בר חנינא תדע דבגבולין נמי מיבעי למימרינהו כלום יש עבד שמברכין אותו ואין מסביר פנים

It seems that the Rema on Orach Chaim 45 agrees that one should not talk during the Brachot - he says one should say the רִבּוֹן for bad dreams only when the Cohanim are humming, and not while they say the actual blessings. However, in Siman 130:1 it seems that the Mechaber says to say it during the actual Birkat Cohanim.

The Kitzur Shulchan Aruch (100:13) is more explicit:

בְּשָׁעָה שֶׁהַכֹּהֲנִים אוֹמְרִים אֶת הַתֵּבוֹת, אֵין לַצִּבּוּר לוֹמַר שׁוּם פָּסוּק, רַק יִשְׁמְעוּ הֵיטֵב בְּכַוָּנָה אֶת הַתֵּבוֹת מִפִּי הַכֹּהֲנִים, כִּי כְּלוּם יֵשׁ עֶבֶד שֶׁמְבָרְכִים אוֹתוֹ וְאֵינוֹ מַאֲזִין וּמְכַוֵּן לַבְּרָכָה. וְאִם אוֹמְרִים הַפְּסוּקִים, אֵינָם יְכוֹלִים לְכַוֵּן לַבְּרָכָה. אַךְ קְצָת נוֹהֲגִים לוֹמַר פְּסוּקִים. וְיִזָהֲרוּ שֶׁלֹּא לְאָמְרָם אֶלָּא בְּשָׁעָה שֶׁשְּׁלִיחַ הַצִבּוּר אוֹ הַכֹּהֲנִים מְנַגְּנִים, וְלֹא בְּשָׁעָה שֶׁאוֹמְרִים אֶת הַתֵּבוֹת.

share|improve this answer

Your Answer


By posting your answer, you agree to the privacy policy and terms of service.

Not the answer you're looking for? Browse other questions tagged or ask your own question.