Mi Yodeya is a question and answer site for those who base their lives on Jewish law and tradition and anyone interested in learning more. Join them; it only takes a minute:

Sign up
Here's how it works:
  1. Anybody can ask a question
  2. Anybody can answer
  3. The best answers are voted up and rise to the top

Why do we kiss Tzitzith when making the Birchath HaMitzvah, reciting Shema', and after Baruch SheAmar (at least acc. to Minhag Ashkenaz)?

An acceptable answer (for my purposes) would either

a. show that there are other items used for a Mitzvah, other than items with specific holiness, such as Tefillin, Sifrei Torah, etc., which we kiss while performing the Mitzvah or while preparing to perform it, and that this sort of thing is very common across various types of Divrei Mitzvah


b. show that this is unique to Tzitzith but that there are good reasons for kissing them at specific times (as in those other answers).

While I'm slightly inclined to think that b. is the answer, as I cannot think of other Divrei Mitzvah that we kiss, there is a nagging feeling that there is something either about doing a Mitzvah (and then we have to explore why we don't kiss other Divrei Mitzvah) or something special about Tzitzith that can be pinpointed, because not only do we kiss them at various parts of Tefillah (and Tzitzith are not only for Tefillah), but we kiss them when we don them (ie., we kiss them when we perform the Mitzvah).

(Speculation: Could it be that kissing them is either part of the Mitzvah or a Hiddur Mitzvah, akin to shaking a Lulav or wrapping Tefillin around the fingers?)

share|improve this question
Bah: @DoubleAA is right. SethJ, please pick one of the two completely separate questions you asked originally. (I picked the first because it's in your title, but perhaps you like the second better.) And if you pick the "why kiss tzitzis" one then please edit so it's not a duplicate. I'm closing this as a temporary measure until that's done, just so it gets no answers to the wrong question. Pleaseping me with @msh210 after the edit so I can reopen it. – msh210 Jul 5 '12 at 5:05
@msh210, edited. – Seth J Jul 5 '12 at 13:27
@SethJ I'm confused. Kissing the Torah, Mezuzah, Tzizit, Siddurim, Kippot... Jews kiss lots of things (great out of context quote there) And you obviously know about those things, so whats the distinction? – avi Jul 5 '12 at 15:52
@avi, you're right. I kiss my mother, too. Incidentally, do you kiss your 4 Minim and Sukkah? Your Shofar? Your Matzah? Your Kiddush cup? Please don't take this the wrong way. I'm trying to employ some humor to show why the question is relevant. – Seth J Jul 5 '12 at 16:37

The Kitzur Shulchan Aruch basically answers your question in Hilchos Mezuza:

סעיף כג חיב אדם להזהר מאד במצות מזוזה מפני שהיא חובת הכל תמיד. וכל זמן שיכנס ויצא, יפגע ביחוד השם, שמו של הקדוש ברוך הוא, ויזכר אהבתו ויעור משנתו ושגיותיו בהבלי הזמן, וידע כי אין דבר העומד לעולם ולעולמי עולמים אלא ידיעת צור העולם, ומיד הוא חוזר לדעתו והולך בדרכי מישרים. אמרו רבותינו זכרונם לברכה, כל מי שיש לו תפלין בראשו ובזרועו וציצית בבגדו ומזוזה בפתחו, מחזק הוא שלא יחטא, שהרי יש לו מזכירין רבים והן הן המלאכים שמצילין אותו מלחטא, שנאמר, חונה מלאך ה' סביב ליראיו ויחלצם. עוד אמרו רבותינו זכרונם לברכה, בעון מזוזה, בניו ובנותיו מתים קטנים. וכל הזהיר במזוזה יאריכו ימיו, שנאמר למען ירבו ימיכם וימי בניכם

In short he writes from the Chachamim that if one has tefillin on his head and arm ,tzizts on his clothing and a mezuzah on his door he can be assured that he wont come to sin since he has reminders,they are the Angel's which save him from sin...

It is also interesting that each of these mitzvos have a halacha about kissing them.

1)Mezuzah : סעיף כד ולפי שהמזוזה היא להזכיר יחוד שמו יתברך, לכן כשיצא מפתח ביתו וכן כשנכנס ינשק אותה. אבל לא יניח את היד על המזוזה עצמה אלא יזהר שיהיה זכוכית על השם - תשובת רבינו עקיבא איגר זצ"ל סי' נ"א ע"ש. עיין בספרי קה"ס מה"ת חקירה י"ט. וכשיוצא מביתו ומניח ידו על המזוזה יאמר, ה' שומרי ה' צלי על יד ימיני, ה' ישמר-צאתי ובואי מעתה ועד עולם

2)Tefillin: סעיף כא חולצין מעמד. מסיר את הכריכות מן האצבע ושתים או שלש כריכות מהזרוע. וחולץ תחלה של ראש ואחר כך חולץ של יד, משום דכתיב, והיו לטטפת בין עיניך, ומדכתיב והיו לשון רבים, דרשו רבותינו זכרונם לברכה, כל זמן שבין עיניך יהיו שתים ולכן מניחין תחלה של יד וחולצין תחלה של ראש, שכל זמן שיש עליו של ראש, תהיה עליו גם של יד. ויש לחלץ של ראש ביד שמאל שהיא יד כהה כדי להראות שקשה עליו חליצתן, מפני שהמצוה היא שיהיו עליו תפלין כל היום, אלא שמפני שאין לנו גוף נקי, חולצין מיד לאחר התפלה. ולא יחלץ את התפלין לא בפני ספר-תורה ולא בפני רבו אלא יסלק עצמו לצדדים מנהג חכמים לנשק את התפלין בשעת הנחתן ובשעת חליצתן. אין להסיר את הטלית עד לאחר חליצת התפלין - כ"ה ס"ח


סעיף ז קודם קריאת-שמע כשאומר והביאנו וכו' נוטל את הציצית בידו, ואוחזן בשעת קריאת-שמע ביד שמאל בין קמיצה לזרת כנגד לבו, וכשמגיע לויאמר שהיא פרשת ציצית, אוחזן גם בימינו, וכשאומר וראיתם אותו, נותנם על העינים, ומסתכל בהם ונושקן. ונוהגין שבכל פעם שאומר תבת ציצית, נושקן, ואוחזן עד ונחמדים לעד, שאז נושקן ומניחן מידיו. - ס"ד

share|improve this answer

Your Answer


By posting your answer, you agree to the privacy policy and terms of service.

Not the answer you're looking for? Browse other questions tagged or ask your own question.