Mi Yodeya is a question and answer site for those who base their lives on Jewish law and tradition and anyone interested in learning more. Join them; it only takes a minute:

Sign up
Here's how it works:
  1. Anybody can ask a question
  2. Anybody can answer
  3. The best answers are voted up and rise to the top

Are there Rabbinic prohibitions on non-Jews in the context of the 7 Noachide laws? e.g., would they have gezeirot like yichud or negia in order to prevent ariyot?

share|improve this question
Negia and Yichud are deorayta! – Double AA Mar 27 '12 at 3:52
up vote 14 down vote accepted

Mishneh Lamelech (on Rambam, Hil. Melachim 10:7, end of the first paragraph) states that "regarding Noachides, we never find anywhere that [the Rabbis] enacted preventative measures (seyagim) for them." So apparently not.

On the other hand, it would seem from the sources that they may, and perhaps should, enact their own precautionary measures. We are told that "since the world was punished with the Flood [caused, among other things, by rampant sexual immorality], the nations of the world took the initiative to fence themselves in regarding sexual matters." Lavan's shepherds criticized Yaakov for his apparent breach of this norm, in kissing Rachel in public (Bereishis Rabbah 70:12) - even though this is not technically prohibited under the Noachide laws.

share|improve this answer
It appears it's up to each individual Noahide society to determine its guidelines and norms, based on the the 7 laws. I guess Chazal didn't think it was their place to do so. – Shalom May 13 '10 at 17:24
Wow, yasher koach! – Yirmeyahu May 14 '10 at 3:32
Did Yaakov kiss Rachel on the mouth? – Emet v'Shalom May 7 '15 at 1:57
@Emetv'Shalom judaism.stackexchange.com/a/23561/440 – Yishai May 7 '15 at 18:22
@Yishai: according the answers there, were the gentiles of that time so modest that an innocent kiss was considered immoral? – Emet v'Shalom May 8 '15 at 0:54

The Lechem Mishna to the Rambam Hilchos Melachim 10:9 says that the fact that a non-Jew is not allowed to keep Shabbos or learn Torah is, in fact, a Rabbinic prohibition.

So according to that, there are in fact Rabbinic enactments that apply to non-Jews, but perhaps it is only, like those two, where specified.

share|improve this answer

A number of acharonim hold that Noahides can be obligated in mitzvot derabbanan. See for example R. Elchanan Wasserman, Kuntres Divrei Sofrim, 1:21-22. He gives the example of "beis din shel Shem" which enacted prohibitions before matan Torah. But obviously, bnei Noach do not automatically have all the gezeirot made for Jews, even for their mitzvos:

כא) [בשולי הגליון] ובזה יובן ענין סתום מה שמצינו גזירת חכמים גם קודם מתן תורה דעכו"ם הבא על בת ישראל הוא מגזירת ב"ד של שם במעשה דיהודה ותמר ומאיזה טעם היו חייבין אז לשמוע לדברי חכמים דהרי קודם מ"ת לא היו מצווין אלא בז' מצות בני נח ומילה וגיד הנשה ומצוה זו לקיים דברי חכמים אינה מכללן וכן קשה במה שהוסיף מרע"ה יום אחד מדעתו דהוא מדרבנן כנ"ל דהרי אז היה ג"כ קודם מתן תורה ובמה נתחייבו אז לשמוע לדבריו וכן להסוברין דחיובא דרבנן בקטן שהגיע לחינוך הוא על הקטן בעצמו ולא כדעת רש"י [ברכות דמ"ח] דהחיוב הוא רק על אביו וכיון דקטן אינו בר מצות כלל מדאורייתא א"כ גם המצוה הזאת לשמוע לדברי חכמים אין הקטן חייב בה.

כב) אמנם לפי הנ"ל אתי שפיר דכל מה שצוו חכמים אנו יודעין שכן הוא גם רצון ה' ודבר זה לעשות רצונו ית"ש כל באי עולם מצווין ועומדין מתחל' ברייתן ע"ז דכל הנמצאים נבראו לעשות רצון קונם וכל פעל ד' למענהו והא דקטן פטור מכל המצות הוא משום שכן הוא רצון ה' לפוטרו אבל מכיון שגזרו חכמים עליו ואנו יודעין שהסכימה דעתן לדעת המקום ב"ה ממילא חייב לעשות כדבריהן שכן הוא רצונו יתברך.

share|improve this answer

The Rema (in his Tshuvot, #10) writes that non-Jews must abide by the Jewish rules of Choshen Mishpat - civil law (and not their own laws).


Thus we do see a major area of law where the entire rabbinic structure of law is applied to non-Jews, and not just the Torah-level laws.

share|improve this answer
But his expression (in explaining the opinion of R' Yitzchak in the Gemara) is וסובר שדיני בני נח הן אותן דינים שנצטוו ישראל בסיני. Where in the Rema's discussion do you see that they're bound by the derabbanan enactments too? (He says that Avraham kept them, as per Yoma 28b, but not as an obligation of Bnei Noach.) – Alex May 2 '11 at 2:07

Your Answer


By posting your answer, you agree to the privacy policy and terms of service.

Not the answer you're looking for? Browse other questions tagged or ask your own question.